• 堆填區獨白|挖礦競賽 烏龜居上(楊懷康)

  • 發布日期:2021-06-07 10:00
  • 堆填區獨白|挖礦競賽 烏龜居上(楊懷康)

 

昔有美蘇核武競賽,今有中美挖礦競賽。說的是採挖比特幣的競賽。牌面看,美國根本不是對手:《華爾街日報》說中國遙遙領先,獨佔七成新鮮挖掘的比特幣。不過新近形勢有變,挖礦競賽不難成為龜兔競跑,讓美國後來居上。中國礦場並非技不如人或自滿躲懶,而是不堪執權者迫逼而退場而已。形勢如何逆轉?


副總理劉鶴未開腔嚴打挖礦之先,《華爾街日報》走訪了一個中國礦場,拍下了專門挖礦的電腦裝置、複雜的線路,主事人且大方出鏡以流利英語介紹運作,卻強調礦場的地理位置須絕對守密。另一邊廂,記者又走訪了美國的礦場、拍下場景;除了介紹挖掘運作,主事人指出礦場座落紐約州北部滑雪度假區,資金來自對冲基金,且已掛牌上市。紐約州之外,美國西北部蒙大拿州也發展起全美國最大、有過十萬部電腦的礦場,同樣招股上市在納斯達克掛牌買賣。中國礦場須在地下運作,美國礦場打正旗號經營,誰能大展拳腳、拔足飛奔,清楚不過。

從舉世無雙的外匯儲備、支付寶尋歡以至「祝融」巡視車登陸火星,只要夠架勢堂,中國莫不大肆宣傳,以彰顯其道路、理論、制度與文化四大自信。偏偏國產比特幣執世界之牛耳,北京非但沒有以此為榮,礦場尋且匿藏地下。屏蔽這個世界第一事出有因。

據彭博新聞報導,挖礦雖是網上運作卻在現實世界鬧出礦難。事緣所謂礦場實為數以萬部計、日夜不停運作的電腦,消耗大量電力。為了吸引這門高科技產業,新疆、内蒙古的一些邊遠地方不惜非法採煤發電;非法煤礦時有事故,有損領導人顏面。治亂於源,取締挖掘比特幣旨在杜絕非法煤礦。若是依法採煤,網上礦場是否便不為取締?

也不擔保。有頭髮冇人想做癞痢。非法採煤發電,皆因依法採煤發電而供不應求,加以抵制澳洲煤則令缺電更為嚴峻。自從去年歲末開始,湖南、浙江、江西以至廣東的一些城市已間遏停電;入夏以來電力需求大增,廣東、廣西以至雲南都嚴重缺電;有報導指廣東的工廠須「開四停三」甚或「開三停四」。為免停產,廣東有工廠回到從前,自置柴油發電機以自救。柴油廢棄產生的陰霾南下,「煙霞」重現,香港不難又要與藍天白雲說再見了。

挖礦到底消耗多少電力?劍橋大學有研究指出全球挖掘比特幣的用電量足以供應人口4500萬的阿根廷全年所需。中國的礦場若然生產七成比特幣,消耗的電力該足夠供應人口超過3千萬的經濟體,即是約相當於香港加台灣的總和,而較人口2500萬的澳洲尤要多許多。

耗電量雖多,中國好些礦場發揮天時地利,作候鳥式運作:放電腦上大卡車,夏天雨水充沛,南徙貴州、雲南、四川等水力發電、電價便宜的地方挖礦;到了秋天南方電力漲價,則北上新疆、内蒙古等產煤發電的地方。

有荷蘭專家指這般游牧式運作,成本效益高而環保過人。於此可見,國產比特幣獨佔鰲頭,功在礦場能靈巧運作。可是現今經濟沙皇劉鶴開腔取締,個別礦場如火幣商城、奶牛算力眼見大勢已去,據報已決意外遷。就是這樣,跑在世界最前頭的礦工也就只好退場了。

中國礦工發揮天時地利,美國礦工則施展財技,化腐朽為神奇。上述紐約州的礦場原先是燒煤發電,礙於嚴苛的環保要求,電廠經營成本飛升,早已撐不下去而關閉多年。其帳簿可因而滾存大額虧損。對沖基金覷準要害,投資改造電廠;以碳排放較低之天然氣發電挖礦,將積存的虧損對沖利得稅,讓礦場如同免稅經營。

西北部蒙大拿州礦場使出更簡單的財技——長期合約。電價反覆無常,電力公司的經營風險大。礦場跟電廠簽訂長期買電合約以穩定其收入,電廠則報以低於市價四折的電價供電。成本大降,按礦場估計,比特幣只消維持在4600美元的水平,將維到皮費矣。下筆之際,比特幣價格雖是從高位回落近半,可依然高達37,299美元。這個置有十萬部電腦的超級礦場豬籠入水矣。

比特幣先天設定的總發行量為2100萬枚。自從2009年面世以來,業已開採了1872萬枚。剩下來的227萬枚,挖掘起來將越益困難,即是要用上越來越多電力、越是精湛的電腦、更高超的程式。美國的能源過剩、人才不缺,顯佔優勢。再者,美國的監管環境遠較中國為穩定,不會動不動嚴打這嚴打那;讓礦場能作較為長遠的盤算。整體而言,有利於降低挖礦成本。

美國始創比特幣,產量可遠不及中國。於此可見,中國不乏能把握時機的科技人才。證諸開放的經驗,執權者只消肯稍為鬆綁,中國人必能闖出一片天。然而年來從電子遊戲、螞蟻金服、抖音以至比特幣礦場,禁制的禁制,封殺的封殺,以致有創意頭腦的人不是豹隱躺平便是流亡外遷。後勁不繼,罪不在兔仔躲懶貪睡。

亡秦者秦也。自古至今,極權獨裁者從來都是自己最可怕的敵人。

----------------------------
【補白】WE Miss Hong Kong

【補白】WE Miss Hong Kong

棄我去者,昨日之日不可留。舊日香江,只堪追憶,無可挽回。但點估得到竟然連 CCTVB 都一樣緬懷人人都好L鍾意嘅香港,甚至鍾意到喊晒口開聲大嗌 WE Miss Hong Kong?唔封佢做偶像又點得呢?
《濁》片除有吳鎮宇和謝君豪兩位影帝,還有金馬影后李麗珍,以及新一代朱栢康,全部都是好戲之人。
《濁》片除有吳鎮宇和謝君豪兩位影帝,還有金馬影后李麗珍,以及新一代朱栢康,全部都是好戲之人。
----------------------------

壹週刊 31年 和你壹路同行

回顧《壹週刊》31年走過的路

----------------------------

和你壹起撐徽章 良心商店及網店有售

了解更多

-----------------------------

守住新聞自由 和你撐壹週刊計劃 每月港幣$300起

按此了解更多