• 宇宙迷宮 │ 狡詐之最的「鵲巢鳩佔」(李偉才)

  • 發布日期:2021-05-08 10:00
  • 宇宙迷宮 │ 狡詐之最的「鵲巢鳩佔」(李偉才)

 

有人說人類是最狡詐的生物,對此筆者不打算在此爭辯。我想在此指出的是,人類以外的生物界,其實也有很多狡詐的行為。而堪稱狡詐之最的,非「鵲巢鳩佔」莫屬。

這句成語源於《詩經》:「維鵲有巢,維鳩居之」。即是說,喜鵲善於築巢,但建成後則被鳩鳥所霸佔。這被後人引申為某人霸佔了別人的居所或地位的惡行,其間用的可以是武力,也可以是狡詐。

今天,鳩一般指斑鳩,但在古代,它指的是另一種鳥類。現代人以為成語指「斑鳩霸佔了喜鵲的巢」是張冠李帶,令斑鳩蒙上不白之冤。

那麼這是什麼雀鳥?原來是杜鵑,亦因為牠的叫聲而被稱為布穀鳥(英文亦是按照牠的叫聲而稱為 cuckoo)。杜鵑是一個很大的科,其下有很多不同品種。而其中一些,會趁喜鵲下蛋不久並離巢之際,偷偷地把蛋生在巢裡。喜鵲回巢後不虞有詐,會把這些杜鵑蛋視為己出地哺育。杜鵑的幼兒孵化後,不但會分享母鵲帶回的食物,還會伺機把喜鵲的幼兒推出巢外,令其墜地死亡。

生物學家稱這種現象為「巢寄生」(brood parasitism),又稱「托卵寄生」。杜鵑是人類最熟知的「托卵寄生」生物,但生物學的研究顯示,原來不少其他生物如昆蟲和魚類,都不約而同地演化出類似的「繁衍策略」。

不用說,這種策略對「宿主」生物(host species)—如被杜鵑利用的喜鵲—做成很大傷害。牠自己的幼兒被殺害,還把資源花費在「殺子仇人」之上。

一個有趣的問題是,這種情況會發生在人類身上嗎?

英語中的cuckoldry一詞便是由cuckoo這個字引申而來的。中文是「帶綠帽」,亦即妻子與別人私通的意思。但cuckoldry比帶綠帽更進一步,就是妻子不但與別人私通,而且還將所生的孩子當作與丈夫所生,好讓丈夫當作自己的孩子般撫養。在俗語中,這個做了「冤大頭」而不自知的丈夫是做了別人的「便宜老竇」。

這種現象有多普遍?由於它的隱密性質,人類學家在以往要獲得可靠的資料絕不容易。然而,自從有了基因鑑定的技術後,原則上我們可以輕易鑑定一對「父、子」之間是否真的有血緣關係。一般人當然不會特意去進行檢測,但由於器官捐贈前要進行這種檢測,也由於其他的理由(如遺產繼承的糾紛),醫學界在過去數十年已累積了不少個案。

結果頗為令人吃驚!因為這些個案(主要在西方國家)的資料顯示,有接近1%的父、子之間其實沒有血緣關係,亦即父親戴了綠帽並做了「便宜老竇」!

以下是將這種情況發揮得淋漓盡至的一個笑話:一個老人行將就木,對床邊的老妻說:「我有一個秘密必須向妳表白,才會死得冥目:我以前的確曾在外面拈花惹草,對不起啊!」老妻平靜地回答:「那麼你可以安心地去了!你可有留意,唯們的老大、老二和老三,有哪一個真的長得像你呢?」

李偉才

科普達人

圖片來源: Freepik
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