• 壹角度︱失業援助金 解燃眉之急︱林本利

  • 發布日期:2021-05-08 10:00
  • 壹角度︱失業援助金  解燃眉之急︱林本利

 

自從去年1月疫症入侵香港,至今已超過15個月,大量工人失去工作,或者開工不足,生活極其艱難。市民及政黨的共識是政府應提供失業援助金,並設有時限和上限。政府則以擔心出現濫用,難以「劃線」為由,拒絕設立失業援助金,改為向失業人士提供8萬元低息貸款。

雖然近月失業率有所回落,但依然有26萬人失業,以及14萬人開工不足,總數逹40萬人,較疫症前多出一倍,這還未計算一些因搵工艱難,已離開勞工市場的「沮喪工人」。今次世紀疫症,是百年一遇,一般家庭很少預留超過一年的生活費,以備不時之需。另外,疫症對旅遊業、餐飲業、零售業和建築業的打擊特別嚴重,作為負責任的政府實應對上述行業的打工仔提供協助,以解燃眉之急。

政府上個和今個財政年度合共動用4,000億元救市,但大部份是藥石亂投,大量受疫症影響的打工仔實際只能得到少量援助。結果出現受惠疫症的行業可以得到巨額經濟援助,就連本應破產的航空公司和機管局高層,仍然可以享受巨額薪酬。

政黨提出的150億元失業援助金,若平均分配給26萬失業工人,每人可以取得約6萬元。這150億元,不過是4,000億元救市資金的3.75%,相等於300億元打救國泰航空的一半資金,便能夠協助數以十萬計失業和開工不足的工人度過難關。

政府官員說擔心「濫用」,難以「劃線」,這些都是技術和行政問題。今年五月打工仔要報稅,政府可以參考他們在2020-21年度的收入,與之前一個年度的收入作個比較,例如若下跌了10萬,便提供30%的援助,即3萬元,並設有6萬元的上限。現時本地經濟逐漸復蘇,職位空缺增加,期望未來數月,這數萬元可以協助失業人,或者開工不足工人過渡,幾個月後能順利覓得工作。

若然收入大減的打工仔過往並沒有報稅,政府可以參考強積金戶口資料,或者要求他們宣誓或作出聲明,現在申請8萬元低息貸款也有類似要求。長遠而言,政府應考慮要求所有在職人士,不論收入高低都要報稅,若申請政府福利,例如公屋、長者生活津貼、在職家庭生活津貼、關愛基金、租金津貼等,亦應一併申報資產。這樣便可以更精準地向低收入家庭提供援助,也避免政府部門架構疊屋,由多個部門負責扶貧工作,不單浪費資源,亦未能有效解決香港的貧窮問題。

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