• 人體需要脂肪 「低脂」不等於健康|馮鈞傑

  • 發布日期:2021-05-04 12:00
  • 人體需要脂肪 「低脂」不等於健康|馮鈞傑

 

熱愛追求健康的大家有沒有試過聞「脂」色變? 老生常談的要戒掉煎、炸食物不在話下,平時口痕充飢的餅乾、蛋糕也要忌諱三分。全方位地去避免脂肪攝取的同時,我們又有沒有認真想過脂肪其實是甚麼,為何我們膳食中需要有脂肪這樣東西呢?

脂肪對人體的作用

脂肪在我們的身體裏大有用途。脂肪是三大巨量營養素之一,每克脂肪有九大卡,相比碳水化合物和蛋白質的熱量(每克有四大卡)高一倍有多。熱量密度高證明其本質是儲存能量頗佳的容器,適時可釋放出來供身體使用。脂肪攝取後由脂肪細胞以「油滴」方式作儲存;包圍住心臟、腎臟、肝臟等器官的脂肪組織有保護其免受震盪之用,皮下的脂肪組織則能幫助身體保暖,即使身體在極端天氣下也能運作得宜。身體脂肪雖會隨著年紀有所變化,一般男性的體脂率為12-19%,女性則為25-32% (1)。脂肪的分佈對健康也不盡相同,例如過量的內臟脂肪與慢性疾病較有關聯,適當的皮下脂肪卻又可能有保護心臟健康的用處(2)。

脂肪也幫助身體製造和調節荷爾蒙的發放,體脂太低的女性有機會由於荷爾蒙的影響以致經期變得不規律,在專業運動員或患上厭食症的病人也時有發生。而在膳食中,脂肪更能提高脂溶性維他命A、D、E、K和植物化學成分如番茄紅素和β-胡蘿蔔素等的生物利用度(Bioavailability) 使腸胃更易吸收。雖然如此,我們現代人卻大多營養過剩,以致熱量攝取過多而囤積了一堆不需要的脂肪,體重上升之餘亦會影響細胞對荷爾蒙影響的敏感度,代謝因而相繼出現問題。肥胖與慢性疾病如糖尿病、心臟病、中風、 腎病以及癌症的發生率息息相關是不爭的事實(3)。

「低脂」食品也要留神

既然脂肪對人體何其重要,但不能過量,日常購買食品時留意其脂肪比例實屬上策。根據食物安全中心的指引,「低脂」產品的定義為每100克固體食物的脂肪含量不超過3克;每100毫升液體食物的脂肪含量不超過1.5克 ; 而當對比同類食品比較時脂肪含量差異大於25%的話就可以貼上「較低脂」的營養聲稱。然而市面上標榜「低脂」的食品亦未必是較健康的選擇;食品廠商或許推出各式各樣「較低脂」的產品,但食物失去了油脂,口感和味道不容易保持與原產品般豐富,為保持風味,製造食物時有機會加上額外的成分,顧此失彼下,整體營養未必改善很大。懂得正確閱讀營養標籤便可發揮其作用,在選購「低脂」產品時可留意脂肪減少時,有沒有加添額外材料,如糖分、增稠劑或增味劑等的食物添加劑、鹽分、甚至是麵粉,實屬「高糖」、「高鈉」之選? 脂肪攝取量下降時但總熱量是否維持不變?

希望透過淺談脂肪與我們的關係,大家能對脂肪有重新和正確的認識,食得「脂」味。

馮鈞傑

澳洲註冊營養師

香港營養師協會

參考資料:

(1) Heo, M., Faith, M.S., Pietrobelli, A. and Heymsfield, S.B., 2012. Percentage of body fat cutoffs by sex, age, and race-ethnicity in the US adult population from NHANES 1999–2004. The American journal of clinical nutrition, 95(3), pp.594-602.

(2) Blüher, M. and Laufs, U., 2019. New concepts for body shape-related cardiovascular risk: role of fat distribution and adipose tissue function. European heart journal.

(3) World Health Organization, 2003. Diet, nutrition, and the prevention of chronic diseases: report of a joint WHO/FAO expert consultation (Vol. 916). World Health Organization.

香港營養師協會馮鈞傑 (澳洲註冊營養師)
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