• 病毒變種游走全球 年輕確診個案上升 幼兒確診者多無病徵 恐成隱形傳播者

  • 發布日期:2021-04-09 09:30
  • 病毒變種游走全球 年輕確診個案上升 幼兒確診者多無病徵 恐成隱形傳播者

 

全球受武漢肺炎侵襲逾年,長期處於捱打狀態,縱有極速研發兼開打的疫苗,疫情始終反反覆覆,一波剛平、一波又起。有專家歸咎武肺病毒變種,既影響疫苗效能,同時亦具有更強殺傷力和傳播力。專家亦擔心,各國為求重啟經濟活動,開關心切,即使推行「疫苗護照」或健康認證,亦有可能令變種病毒游走全球,屆時,戰勝武肺的目標,或將遙遙無期。

早在各國專家確認武肺病毒這個全新病毒時,已預料病毒會隨時間變種,因為所有病毒,包括武肺病毒,都會發現基因突變,武肺疫情爆發後,至今已有超過十個以上變種病毒。根據美國疾病控制及預防中心(CDC)資料,在美國國內流通的變種武肺病毒包括:B.1.1.7、B.1.351、P.1, B.1.427和B.1.429,順序分別在英國、南非、巴西、美國變種。而近日大舉「入侵」香港的P.3(N501Y),則來自菲律賓。上述變種病毒似乎比其他變種病毒更容易傳播且傳播得更快,有可能令確診數字上升。感染及傳染病中心總監何栢良在電台節目中就建議,鑑於近期由菲律賓、印度及巴基斯坦輸入的確診個案頻率高,港府應考慮禁止來自該三個地區的航班抵港一段時間,否則恐現第五波疫情。

幸好,目前由於嚴格執行由外地入境旅客必須進行隔離,有效揪出感染了武肺變種病毒的外地人士。不過,日後一旦全面開關,就分分鐘連變種病毒也大舉入侵。近日本地專家陸續建議政府檢視採購疫苗名單。政府顧問專家委員會成員兼中大內科及藥物治療學系系主任許樹昌教授認為:「現時來說,因為變種病毒沒有流入香港社區,但負責採購的官員,其實一直也有留意疫情發展,例如現時變種病毒在外國非常流行,亦看見牛津阿斯利康,原來遇到南非變種病毒只剩下一成功效,所以本港沒有急切需要,輸入阿斯利康疫苗,反而應該看清楚情況,留意未來變種病毒的流行程度,有否新款疫苗,甚至第二代疫苗。因為有些藥廠已更新疫苗病毒株,即是加入已變種病毒。變相趁變種病毒沒有流入社區,先接種現時兩款疫苗,不急於要即時購買第三或第四款。」

接種疫苗外,市民也應特別留意年輕人以至幼兒的感染風險,事關已有數據證實,個別變種病毒,感染個案多為年輕人,例如最先在英國發現的B.1.1.7,英國倫敦帝國學院(Imperial College London)和其他科研機構發表的報告就指出,在英國出現的變種武肺病毒更易傳播,且20歲以下的群眾感染比例更高。美國CDC日前亦公布,B.1.1.7變種病毒在全美50州都有病例,而且絕大多數染疫病例都是年輕人。

至於本港情況,中大醫學院的研究亦提出,本地武肺確診幼兒患者,不但病毒載量及帶活性病毒的比例都偏高,而且持續帶活性病毒的時間也極長,超過四成確診患者沒有徵狀,專家擔心兒童會成為武肺病毒的「隱形傳播者」。研究團隊提醒家長,發燒、咳嗽和流鼻水是兒童感染武漢肺炎最常見的病徵,容易被認為是普通感冒,建議家長應盡快帶孩子求診,並接受病毒檢測。

撰文:葉凱欣

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