• 壹週灼見|成功抗疫才是挽救經濟的最佳辦法(關焯照)

  • 發布日期:2021-04-05 15:00
  • 壹週灼見|成功抗疫才是挽救經濟的最佳辦法(關焯照)

 

本地的第四波疫情已邁向尾聲,隨着疫情顯著放緩,未來幾季的香港經濟增長將出現一個較強勁的反彈。 然而,當大家回顧自上年年初香港爆發疫情至今,特區政府在防疫上的表現的確非常拙劣,縱使香港已是全民戴口罩,而這已是一個頗有效的防疫方法。無奈,政府在其他防疫措施上總是出現漏洞,驅使疫情不斷在香港重演,最終拖累本地經濟,導致難以迅速回穩。

很多國家,包括七大工業國,在抗疫上都犯上類似特區政府的錯誤,因此未能盡快將疫情壓下來。然而,這場抗疫戰中亦有少數勝利者,例如中國、台灣 、越南和新西蘭 。這四個地方在疫情爆發初期均採用強而有力的抗疫措施,包括嚴緊的關口檢疫、追蹤、圍堵、隔離等,為求盡快將疫情壓至「零確診」目標,希望經濟在疫情受控後,可以迅速重拾動力。

以台灣和越南為例,這兩個地方在爆發疫情至今,均沒有出現按年經濟收縮,內地也只是在上年第一季出現經濟負增長,而新西蘭則在上年第二季和第四季分別出現經濟收縮,但其第四季的收縮程度只是0.2%,反映當疫情迅速受控,經濟很快便會回暖。

在全球大流行爆發初期,不少學者曾建議政府在採取強力的抗疫措施時,也必須同時考慮經濟成本,以免令整個經濟體系跌進萬劫不服的深淵。但事實證明,在全球出現疫情的初期,政府當務之急是要將疫情盡快壓制,即使要採取封城,或甚至封關的政策也是必須的,因為當政府能夠做到外防輸入,同時以最快速度處理好內部的疫情,這才是最有效的挽救經濟之道。從中國、台灣、越南和新西蘭的成功抗疫經驗來看,採取最快的速度來將本地疫情壓下來,反而會令經濟更快反彈,原因是當疫情受控後,消費信心自然迅速回升,這有助推動經濟步伐回復正常。

現時不少國家仍要依賴社交隔離措施來控制疫情,但看來成效依然不大。原因是每當疫情出現較明顯的改善,這些國家通常都會很快將隔離措施放寬 。無奈,基於抗疫疲勞的問題,加上人類是群居動物,難以長期避免社交活動,因些部份市民總是在防疫措施放寬後,便立即回復社交活動,最終令疫情再次惡化。由於這種情況在很多國家不斷發生,最終窒礙全球疫情的改善速度。

猶幸,現時以色列、英國和美國,均採用迅速接種疫苗計劃,疫情已露出曙光。相信在未來一季內,這三個國家便會達至羣體免疫的目標。然而,很多國家在國民接種疫苗的速度上卻遠遠落後於預期。以德國總統斯泰因邁爾在復活節的講話為例,他指出由於德國在抗疫工作上犯上不少錯誤,令至國民對政府出現信任危機,這亦可以解釋德國現時的接種率只是大約10%,遠遠落後於美國的30%接種率。其實特區政府也面對同樣的問題,加上在推行接種科興疫苗時,林鄭和負責公共衛生的高官並未有仔細考慮,一旦出現長者打針後猝死,這會否對其他年齡組別造成心理影響,令香港市民減低接種疫苗的誘因呢?事實證明這情況已經出現了。但大家會問,假若特區政府不是決定先為長者接種科興疫苗,而是讓其他較年輕的組別先接種,筆者相信接種疫苗的情況是會較現時好得多,大家同意嗎?

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