• 精靈一點 勿浪費食物|方麗影

  • 發布日期:2021-02-24 16:00
  • 精靈一點 勿浪費食物|方麗影

 

農曆新年後,家中可能積存不少賀年食品,需要在食用期限前食用。如果大家仔細留意,食品的包裝都貼有食用期限的標籤。根據本港的公眾衞生及市政條例《食物及藥物(成分組合及標籤)規例》(第132章),此標籤可分為「此日期前食用」(Use By)及「此日期前最佳」(Best Before),用以印在預先包裝食物上以說明適當保質期的要求,究竟兩者有何不同﹖

「此日期前食用」(Use By)的標籤,是用以提醒消費者必須在該日期前將食品食用,因為一旦過了期限,食品的品質有機會變壞,例如食品中的細菌數量會增至某一數量,可能會令消費者食用後,產生對人體健康構成即時的危險。根據《食物及藥物(成分組合及標籤)規例》,如果店舖售賣的食品超過「此日期前食用」日期,有機會被視作誤導他人的標籤,最高可處罰款港幣50,000元及監禁6個月。

至於「此日期前最佳」(Best Before)的標籤,是指消費者在此日期前食用,食品的質素為最佳,所以又名為「最佳賞味期」,即使過了所示日期,意即該食品品質在此日期後,未必能保持味道及品質,如食品外觀、色澤、香氣、味道或質感並非為最佳質素,惟食用安全及衞生情況仍合格,進食後亦不會有損健康,消費者仍可放心享用而不必即時棄置掉進垃圾箱而造成食物浪費!

食品的食用期限,是由食品製造商受過專業訓練的品質監控員經多方面測試而釐定。品質監控員會透過微生物測試,在不同貯存環境下之溫度和濕度的監控,掌握食品內的微生物變化,亦會留意食品的品質在感觀上之變化,如當中之色香味及口感之脆度等的變化速度,從而用來評定「此日期前食用」(Use By)日期,若該食品在測試過程中不受細菌滋生而影響其食安問題,只是在口感上或色香味觀感上之改變,如此,則可用「此日期前最佳」(Best Before)日期來顯示其最佳賞味期,萬一過了最佳賞味期仍可安心食用。

其實市民或消費者不要單以為只需在「此日期前食用」(Use By)前食用該食品便萬無一失,也要看看食品的包裝袋或其封口有沒破損,如包裝袋在封口時未如理想有小孔漏氣,而令真空包裝失效等,均會有機會讓細菌或空氣滲入包裝內,而令食品在食用期限前品質變異,增加食用安全的風險。因此市民或消費者在食用前亦應確保預製食品的包裝完好無缺,再看看食用期限之標籤是屬於「此日期前食用」(Use By)或「此日期前最佳」(Best Before),保持正確態度,盡量減少食物浪費,務求達至珍惜食物「零」廚餘!

方麗影博士

食品安全專家

作者為香港高等教育科技學院(THEi)科技學院食品與健康科學學系副教授,THEi食品科學及安全(榮譽)理學士課程主任,亦為香港認可處食品組別技術專家及評審員

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