• 衡心指數︱真 · 腦筍都未生埋:「三層腦」助了解孩子思想 |郭倩衡

  • 發布日期:2021-02-03 17:02
  • 衡心指數︱真 · 腦筍都未生埋:「三層腦」助了解孩子思想 |郭倩衡

 

時近農曆新年,又是我們會想一想新年願望和祝願的時候。今年有著不一樣的農曆新年,不單只是疫情,還有很多家庭在思考預備去或留、為孩子前途打算等等的複雜心情。從前,在新年祝福孩子「快高長大、聰明伶俐、聽教聽話」,總不會錯;但成長在大時代,我們還希望孩子「明辨是非、有良知、有責任有心理心」⋯⋯家長所擔任的角色,也前所未有的富挑戰性和重要。

不知道是中國人的思維,或者是傳統育兒的概念,我們常常都希望孩子「聽教聽話、精乖伶俐」。然而,聽教、服從、乖乖的別「駁嘴」、冷靜的說道理⋯⋯那牽涉孩子小小的腦袋中,很多不同部份;當中有些要求和期望,更加是超出孩子的心智發展。今天,筆者想同大家談一談育兒不可不知的大腦構造!

雖然科技和醫學的發展日新月異,但我們對於人類大腦的研究,實在仍在相當起步階段。傳統醫學上,人就是一個腦袋;直至50年代,腦神經學者Paul D. MacLean博士發表「三層腦(Triune Brain)」的理論,道出人腦的三層結構、三個階段發展⋯⋯ 他的影響至今不減。筆者作為輔導心理學家,雖然也不是腦神經科研人員,但是,從前人研究的成果,有助我們應用在生活、溝通、育兒⋯⋯各種層面,有助我們了解自己和他人。

何謂三層腦(Triune Brain)?讓我們有些初步概念、一點反思:

第一層腦﹕腦幹(爬蟲類)

又稱爬蟲腦(Reptilian Brain),即在大腦深深處的腦幹部份;控制反射與原始本能行為,肚餓、呼吸、心跳、本能、攻擊、逃走、驚嚇時的反應等等,它負責較為原始的行為和即時的經驗。

第二層腦﹕邊緣系統(哺乳類)

負責人的情緒、感覺、社交、荷爾蒙、人性享受和快樂的欲望、母性⋯⋯大家時有聽過處理情感及記憶的部份,包括杏仁核 (Amygdala)、海馬迴(Hippocampus)、視丘(Thalamus)等等,都統稱為「邊緣系統」 (Limbic System)。比喻就是只要我們的大腦收到危險訊息,「情緒中心」就會立即通知你作出反應,讓我們學懂反擊、逃走或僵住。

第三層腦﹕大腦皮質

大腦皮質(Prefrontal Cortex/neocortex)可說是人類的高階認知所在,部份靈長類動物讓人感覺「有靈性」,也是因著這部份的腦構造;當然,人類的新腦皮質最為成熟的,心智、認知、情緒表達也是最為成熟和複雜;思考、理解、語言、推理、邏輯、學習,和情緒控制 (EQ),也是第三層腦的層次。

好了,為何家長也該認識這「三層腦」的理論呢?我們常說青年人,年少氣盛,「腦筍都未生埋」,果然如此!雖然孩子10歲時,大腦雖到達成年人體積, 但是,不同的腦區還有不同的成熟期;例如負責情緒的腦區到18歲時才完全成長;理性思考、判斷力、自我認知等能力,要隨大腦前皮質層完全發育,約20-25歲過後才算成熟健全。20歲過後,我們的荷爾蒙系統仍持續發展;腦前額葉區在30歲還在形成!

當我們要求孩子「聽話、說道理」,或者在孩子惱怒、生氣的時候一句喝止「收聲!你用腦想想!」⋯⋯ 我們或者在要求一件好比叫大象飛行的指令。孩子的撒野、呼叫,也在表達他們的情感需要,或者「第一層腦」的階段。餓了?冷了?受驚嚇了?或者,是需要安撫、輕拍,是需要理解和陪伴,未是強行說道理的時候⋯⋯

*基於筆者為輔導心理學家,必須依從行業操守規定之保密原則,本欄目所提出的具體案例已作一定程度的修改,當中沒有涉及任何個案的個人資料被提及或披露,特此聲明。

作者:郭倩衡,香港心理學會註冊輔導心理學家,現於大學輔導中心從事心理輔導、評估及教學等工作;擅長處理兒童、青年及特殊學習需要學童之個案。

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