• 高血壓無聲殺手|氣溫急降易引爆胸主動脈瘤 2分鐘內可奪命

  • 發布日期:2021-01-15 08:00

 

香港近日氣溫溫差極大,一下子可以急降至攝氏10度以下,日間有陽光時又可上升至攝氏20度,有專家提醒市民,特別是高血壓患者,應注意室內外溫差變化 以及做好保暖,最重要的,當然是好好控制血壓。因為,低溫或溫度驟降會造成血管收縮,增加心血管疾病的發生率,包括可以於數分鐘內奪命的胸主動脈瘤。

中大醫學院外科學系心胸外科組名譽臨床副教授黃鴻亮醫生解釋:「胸主動脈瘤其實是一個膨脹現象,主動脈是連接心臟的最主要大血管,這條血管負責輸送帶氧血液,供應給全身所有重要器官,包括腦部、脊椎、肝臟,甚至四肢。而這條血管可能因為經歷長年血壓高,或者膽固醇積聚,而令血管壁失去彈性。久而久之,主動脈欠缺回彈能力,而且逐漸膨脹。而當病人出現血壓高情況的時候,尤其是在天氣驟變,會令周邊血管收縮,當身體血壓突然飆升的話,便有機會導致撕裂或破裂現象。」

無聲殺手 一旦病發 兩成人倖存

無聲殺手 一旦病發 兩成人倖存

胸主動脈瘤的特點是有一個「長期而且平靜」的生長期,醫學界界定,當胸主動脈瘤直徑相對於鄰近正常主動脈的直徑增加大過百分之五十,或直徑等於或大過 4.5厘米,就有機會出現主動脈撕裂或破裂等併發症,病人會大量出血,甚至猝死。胸主動脈瘤的恐怖之處,在於它的「無聲無息」與及令人「即時死亡」的能力。醫生形容它是「無形殺手」,九成半患者都沒有任何症狀,一旦病發,百分之四十的病人在入院前死亡、百分之二十在手術前死亡、百分之二十在手術後死亡,只有兩成人倖存。

黃鴻高醫生坦言,在上述情況下進行手術的難度極高,而且風險很大。「傳統上,我們知道如果『升主動脈』一旦破裂或撕裂的話,死亡率非常高。如果沒有任何手術介入,死亡率超過九成,尤其是最初一星期,死亡率已經超過九成。所以有一個黃金時間,當病人出現嚴重胸痛,而成因是由於主動脈撕裂引致的話,每小時的死亡率大約增加百分之一至二。所以可想而知,在最初一、兩天內,可能大部分病人已經死亡。」
無症狀 電腦掃描成黃金標準檢測

無症狀 電腦掃描成黃金標準檢測

由於胸主動脈瘤沒有明顯症狀或表徵,傳統的身體檢查或未必能夠發現患者。電腦掃描是現時診斷胸主動脈瘤的黃金標準檢測。不過,電腦掃描輻射劑量相對高,又要注射顯影劑,而且費用高昂。中大醫學院影像及介入放射學系系主任余俊豪教授表示:「『經胸壁超聲心動圖』可作為胸主動脈瘤的影像篩查工具,是較佳的選擇,準確度達九成。事實上,盡早揪出無症狀的胸主動脈瘤患者非常重要,有助跟進病情,以便提供及時的手術干預,有效預防主動脈剝離或破裂。」

黃鴻高醫生補充:「正正因為我們不希望出現這種病變,然後才進行緊急外科手術,所以中文大學研究出一個可攜式超聲波,替一些高血壓患者進行篩查,年齡由30至85歲。我們希望從而得知,究竟高血壓華裔人士,究竟有多少百分比,會出現胸主動脈瘤現象。我們在威爾斯高血壓門診,篩查了一千五百二十九位華裔高血壓患者,發現當中有百分之七點五的人士出現胸主動脈瘤。」

篩查出胸主動脈瘤患者後,中大研究團隊繼續跟進患者病情。「得到對方同意,就轉介至心胸外科門診,然後一般會安排電腦掃描幫助診斷。因為篩查是使用超聲波,而電腦掃描是一個更準確的診斷。」其後發現大部分胸主動脈瘤的直徑未超過5厘米,只需繼續監察和藥物治療,加強控制血壓。但當中有七位患者的胸主動脈瘤的直徑超過5厘米,需要透過手術治療。
死亡率超過九成 高危人士宜接受篩檢
死亡率超過九成 高危人士宜接受篩檢
黃鴻亮醫生透露:「七位病人裡的其中兩位,一位使用微創腔內修補術,植入支架進行修補;另一位使用傳統開放式外科手術,更換部分主動脈。但有一位病人在偵查出血管瘤後,未能及時安排進行手術,等候期間便已經因為主動脈爆裂而失救。」

手提心臟超聲波掃描器檢測胸主動脈瘤的準確度高逾九成,只需約十分鐘就能為一個病人進行完整的主動脈檢查,中大希望能普及使用,加上該儀器機身輕巧、售價只是傳統超聲波儀器的十分之一,因而特別適合門診或一般診所的日常應用。黃醫生提醒:「研究得出的結論是,首先在高血壓華裔人士當中,血管瘤出現的情況是百分之七點五,並非罕見。尤其是高危一族,年齡超過六十五歲的男士,值得進行類似檢查,看看有否類似情況出現。如果一旦發現類似情況,可能便需要進行一次電腦掃描幫助確診,接着轉介至心胸外科或心臟科醫生,以藥物處理,或者考慮進行手術。」

採訪:葉凱欣

攝影:梁正平
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