• 壹週灼見|第四波疫情接近尾聲(關焯照)

  • 發布日期:2021-01-08 15:33
  • 壹週灼見|第四波疫情接近尾聲(關焯照)

 

經過兩個月的抗疫,香港最終可以看見隧道盡頭露出曙光。根據衛生署公佈的疫情數據,香港於本週三(6日)新增25宗新冠肺炎確診個案,當中22宗為本地個案,源頭不明則有7宗。由於三個數據已回落至頗低水平,反映第四波疫情有機會在今個月底前完結,對香港經濟來說,肯定是一個好消息。

不過,政府對這次疫情能夠在短期內完全受控仍抱着保留態度,尤其是經過以往三次疫情,疫情再次爆發的機會是不能抹煞的。加上中央政府希望香港能夠「清零」,才會考慮兩地逐步回復正常通關,所以政府決定採用較保守的態度來處理如何放寬抗疫措施亦是可以理解的。此外,社會不斷有聲音批評政府沒有妥善處理疫情,令至香港經濟受到嚴重衝擊。以筆者估計,政府可能會維持現時的抗疫措施直至農曆新年前,希望公共衛生專家能夠有充足的時間來審核抗疫措施的成效。

雖然香港已逐漸渡過第四波疫情,但為了預防新一波的疫情再次發生,負責公共衛生的高官和抗疫專家必須留意過去幾次疫情所犯的錯誤,從而找出解決方法,有云:經一事長一智,這才是正確的做事態度。自從香港在上年一月爆發第一波新冠疫情之後,香港公共衛生系統明顯受到衝擊,但由於抗疫措施不斷出現漏洞,最終引致疫情變得相當反覆。

負責公共衛生的高官未能準確評核疫情也是疫情揮之不去的原因,以本週一食物及衞生局局長陳肇始宣布在未來兩星期抗疫措施維持不變為例, 政府的理由是確診個案和「即時有效繁殖率」的回落速度均很緩慢,加上仍有群組爆發,所以才決定防疫措施不變。但根據筆者的研究,當源頭不明個案跌至單位數字,疫情已接近尾聲,從本週一至週三源頭不明個案持續處於單位數字來看,表示疫情已大幅好轉,預計在未來兩星期內本地確診個案會下降至低雙位水平。筆者預計在年底前,政府會放寬部分社會隔離措施,例如晚上6時後禁堂食,因為大部分食店均是依賴做晚市,如果繼續禁晚巿堂食,相信將會有不少食店要結業了。

筆者在上年4月已開始硏究這次疫情的發展,由於疫情與抗疫措施有密切關係,因此,聚焦點是在本地確診個案和不明源頭個案兩者的走勢。根據筆者的研究結果,不明源頭個案宗數是一個非常有用的工具來預測本地確診個案的走勢,特別是源頭個案宗數出現明顯下降趨勢,這可以視為政府的抗疫政策正在發揮作用,預計本地疫情將會在短期內完結。至於政府對本地確診個案和源頭不明個案的趨勢分析是考慮其移動平均值,這分析角度是有問題的,因為確診和發病的數字是反映幾天前的疫情狀況,而移動平均數值更是滯後指標,現時政府將兩個滯指標一齊合併來看,這種分析是缺乏前瞻性的。

另一個問題是即時有效繁殖率是一個不太準確的疫情指標,因為這疫情指標基於一些統計模型,加上計算過程涉及不少假設,所以不同人會計出不同結果,而在文獻上早已指出這潛在性問題。

筆者曾詳細看過由港大公佈的「即䝰有效繁殖率」,發現其走勢非常奇怪,例如在上年5月23日,其數值升破1,即是一個染疫的人可以傳染超過一個人,表示疫情正在擴散。但從政府公佈的疫情數據來看,在上年5月1日至22日期間,病發和確診個案分別只有4宗和3宗,顯示當時香港面對一個相當輕微的疫情,但「即時有效繁殖率」卻告訴大家另一個故事。其實,類似情況也發生於上年6月下旬,如果你是制定公共衛生政策官員,看見這種情況又如何處理呢?

雖然「即時有效繁殖率」是一個常用的疫情指標,但並不代表我們需要太過倚賴這個工具。 現時筆者採用的疫情指標是S形曲線,從分析本地疫情來看,這指標是頗有用的,筆者認為政府也應該考慮制定一個官方S形曲線指標來評核現時的疫情發展狀況。