• 宇宙迷宮│拉尼娜不敵全球暖化 (李偉才)

  • 發布日期:2021-01-09 10:00
  • 宇宙迷宮│拉尼娜不敵全球暖化 (李偉才)

 

大家可能都聽過「厄爾尼諾」(El Nino)及至它的相反現象「拉尼娜」(La Nina)吧!可是你清楚知道它們是些什麼東西嗎?好!今天就讓我們把它們弄個清楚明白。

El Nino 和La Nina都是西班牙語,前者解「小男孩」而後者解「小女孩」。前者原指南美洲國家秘魯對開的東太平洋海面,每隔長短不一的數年,便會於聖誕節前後出現海水異常變暖現象,學者後來把這現象稱為「聖嬰暖流」。事後他們發現,在兩趟暖流事件之間,也會出現一些海面溫度異常偏低的情況,於是他們起了「拉尼娜」這個名稱,中文又稱「反聖嬰事件」。

科學家很快便發現,海水變暖或是變冷,並不局限於秘魯對開海面,而是遍及整個太平洋的東部及至中部。這還不止,伴隨而來的,還有幾乎遍及全球的「大氣環流系統」(general circulation systems)的各種改變。結果,世界各地的氣壓、風向、溫度、降雨以及風暴的形成和路徑等都會出現異常。

較具體而言,在「厄爾尼諾年」(可由短短的一年持續至兩三年之久),由於溫暖海水的東移,太平洋西部廣泛地區會降雨大減而出現嚴重的旱災,並從而引發持續的山火。相反,太平洋東部即南美洲西部沿岸,則往往會出現雨災和洪水。另外,由於暖水壓抑了秘魯沿岸的「冷水上湧」(cold up-welling)現象,那兒的漁業會受到重創。(這是因為魚群皆十分仰賴由「冷水上湧」所帶來的深海有機物以作為食糧。)

相反,在「拉尼娜年」,太平洋西部地區會頻頻受到暴雨和洪水影響,也會迎來更多更猛烈的颱風。而秘魯和智利等國家則會出現嚴重的旱災。在北美方面,美國西南部的大旱也往往伴隨著「拉尼娜」出現。

究竟是什麼原因導致上述這些地球大氣的「準周期」(quasi-periodic)大規模變動?科學家致今仍然未有定論。但不少人已經關切地問,全球暖化會對這些變動帶來什麼影響呢?

通過了大量的電腦模擬推演,普遍的結論是:「暖化」會令特強的「厄爾尼諾」和特強的「拉尼娜」的出現變得愈來愈頻密,而由此帶來的災害性天氣也會愈來愈嚴重。在人類對抗氣候變化的道路上,這無疑是大大的壞消息。

科學家還發現,按照過去大半個世紀的紀錄,強烈的「厄爾尼諾」現象會為全球帶來輕微的升溫,而強烈的「拉尼娜」則會帶來輕微的降溫。不幸的是,隨著全球暖化有增無已,後者的降溫效應已經逐漸被暖化趨勢所掩蓋。

科學家於去年中便宣布,地球已經進入了另一個「拉尼娜」周期,但同一時期,預期的降溫沒有出現。相反,2011至2020年,是十九世紀自有氣候紀錄以來最熱的十年。就溫度影響而言,「拉尼娜」顯然已不敵全球暖化了。

按照現時這個趨勢,《巴黎協議》所訂立的「攝氏1.5度」危險警戒線,將於十年左右便會被超越。無怪乎聯合國秘書長古特雷斯最近高調地宣稱,全球實已經進入了「氣候緊急狀態」(climate emergency)。

李偉才

科普達人

圖片來源: Freepik
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