• 英國變種武肺病毒傳遍歐洲 再殺入香港 疫苗仲有無效?

  • 發布日期:2020-12-27 18:00
  • 英國變種武肺病毒傳遍歐洲 再殺入香港 疫苗仲有無效?

 

武漢肺炎病毒狡猾,自爆發以來,已出現多次變種,雖然專家早已預料變種情況必然發生,但直至這次病毒在英國變種後,傳播力增加7成。隨後再發現南非和尼日利亞近日也出現武肺病毒變種,在武肺疫苗已在多個獲批緊急使用,兼且即將在全球全面進行接種的時刻出現,不難令人擔心,疫苗是否真的的對抗不斷變種的武肺病毒呢?

首先,英國專家已強調,雖然病毒變種後,傳播力增加,不過,並沒有數據顯示這個變種病毒更加致命。而多間開發武肺疫苗的藥廠,包括Moderna、輝瑞、阿斯利康均表示,疫苗產生的免疫作用對英國發現的武肺變種病毒有效。而與輝瑞共同研發疫苗的德國醫藥公司BioNTech,就指出假若疫苗對病毒新變種無效,也可以直接模仿新的變異設計一種新疫苗,製作的時間在六週內。

病毒經常變種,會否令疫苗容易失效?中文大學醫學院微生物學系系主任陳基湘教授在探討「疫苗與癌症」專題時解釋:「病毒會有變種的傾向是基於繁殖的需要。每次繁殖時病毒需製造多一點的基因,而基因會把新的特色帶至下一代的病毒,而當此過程出錯的時候就是變種。而有部分病毒變種的機會較其他病毒更高。病毒主要分為兩大類,一類主要依靠DNA遺傳資料,而另一類則依靠RNA。前者較為穩定,變種的機會亦較低,例子有乙類肝炎、人類乳頭瘤病毒;所以此類病毒因變種致使疫苗失效的機率非常之低。而RNA的例子有流感,其轉變的速度非常之快,使相關的疫苗於短至一年內失效。」

武肺病毒,正是RNA病毒,是以專家們早料到病毒會有變種的情況出現。專家認為病毒時刻都在突變,必須緊密追蹤,一旦發現疫苗某變種無效,就馬上調整疫苗,猶如調整流感疫苗一樣。日前有英國專家相信,英國變種武肺病毒已傳遍歐洲,難怪歐盟國家原定於週日(27日)開始為人民接種疫苗,但德國、匈牙利等幾個國家已搶先在週六開始。

至於本地專家也大致認為,病毒變種不會令疫苗完全失效,政府專家顧問、中大醫學院呼吸系統科講座教授許樹昌就認為,英國的變種病毒只屬於少量基因變種,相信暫時不會影響疫苗功效,籲市民不用太擔心。長遠成效,則在現階段難作定論。香港醫院藥劑師學會會長崔俊明强調:「由於所有 COVID-19 疫苗都是新的疫苗,疫苗的長遠安全性和抗體持久性需時確立。這是新疫苗發展的正常規律,流感疫苗的發展過程也是如此。」

有見坊間有人稱香港人接種武肺疫苗猶如「白老鼠」,崔俊明反駁:「最早接種這些疫苗的,是參與臨床試驗的人士,而且當港人開始接種時,已有數以百萬計非港人已接種,屆時還有更多臨床數據公布,所以市民無需等待其他人先接種。」學會呼籲高危群組,包括慢性病患者,應隨政府安排接種疫苗。

撰文:葉凱欣

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