• 美國13歲男童噴血照嚇人 專家:香港本地兒童個案增 幸症狀輕微

  • 發布日期:2020-12-25 08:00

 

早前,一位美國醫護人員,將自己13歲感染武漢肺炎的兒子,於臨終前在病房噴血的相片放上社交網站,藉此警惕美國人不要看輕武肺。相片血腥,非常震撼,亦令人警覺,武肺病毒不一定只攻擊長者和長期病患者,就連健健康康的小童,一樣也有死亡風險。

中大醫學院分析威爾斯親王醫院接收的武肺確診兒童臨床數據,兒科學系助理教授陳晶晶醫生指出:「我們看到兒童確診者的個案數目,其實跟香港一、二、三和四波疫情的趨勢好吻合,第一、二波最主要是輸入個案,第三波我們發現入院數字有所增加,而此後亦較多本地個案。」而病情方面,亦大致跟其他國家的情況一樣,相對較為輕微。「我們兒科部門照顧的病人,幾乎全部都屬於症狀輕微,不需要用藥也能自然痊癒,當中大概有一半病人曾經出現發燒症狀,但都能夠好快就退燒,大概過半有其他病徵,包括發燒、咳嗽、流鼻水、喉嚨痛、肚瀉等。但亦有不少的個案是完全無病徵,相對來說,比起成人或長者,小朋友無病徵的比例是相對較高。」

幼兒抗拒鼻咽咽喉拭子

幼兒抗拒鼻咽咽喉拭子

現時沿用的採集樣本方法為鼻咽及咽喉拭子或深喉唾液,但中大醫學院發現,兒童非常抗拒鼻咽及咽喉拭子,同時又在提供深喉唾液時,由於「唔識咳」而遇到困難,因此,中大就嘗試採用「鼻紙條」採集鼻液樣本,臨床測試發現,鼻紙條測試準確度比深喉唾液測試優勝、亦因較容易掌握,因而非常適合兒童。中大醫學院兒科學系助理教授陳韻怡博士解釋:「其實鼻紙條是一張特別的紙張,可以將我們的白血細胞保存,紙條亦方便日後進行基因檢測。我們買回來後,只要裁剪至適當的大小,就可應用在病毒檢測上。」

相對起鼻咽拭子,鼻紙條的「恐怖程度」顯然較低,陳韻怡博士表示:「它是一張比較薄的紙條,放入靠近鼻腔中央後,按住一分鐘,無甚感覺,貼在鼻黏膜上,能夠令紙條均勻地吸收鼻液,有助提升鼻紙條測試於採樣檢測的表現,亦能穩定樣本質素。」
中大研發新法採集樣本

中大研發新法採集樣本

事實上,醫護人員很早就發現,為兒童採集武肺檢測樣本很困難,疫情爆發初期,中大醫學院亦研發了透過檢測糞便,為嬰幼兒進行病毒檢測,不過相對鼻紙條,仍有少許限制。陳晶晶醫生解釋:「用大便樣本來化驗病毒有其優點,因為是無創,小朋友有大便時就採集大便去化驗,對小朋友而言,不會有任何不適。但不方便的地方就是小朋友未必隨時會有大便可以進行化驗;另外我們也有些個案,可能上呼吸道有病毒,但大便裡面就沒有病毒,因此若能採集上呼吸道樣本去做化驗,就有機會比大便樣本在某程度來說較有優勢,一方面始終是身上呼吸道樣本,另外基本上隨時都能夠採集得到。」
深喉唾液採樣較複雜
深喉唾液採樣較複雜
深喉唾液的採樣方法對幼童和長者來說十分複雜,較難提供相關樣本,所提供的樣本質素亦非常參差,因而降低了測試的準確度。陳醫生指出:「我們的黃金標準採用鼻咽咽喉拭子採集樣本,但由於要將拭子深入鼻咽去採集樣本,對小朋友來說,會有不適。例如病人確診了,需要在入院後監察病毒感染情況,就需要重複以拭子採集樣本進行病毒檢測,小朋友好多時候不太喜歡做這個拭子,因為真的會引起不適,所以就令我們想想,到底有沒有其他方法去採集樣本,同時又能減低程序上的不適。」

研究結果發現,鼻紙條測試的準確度與標準的採樣方法相若,甚至比深喉唾液樣本表現更加優勝,此情況於兒童個案中更為顯著。此外,鼻紙條採集的鼻液樣本存放室溫 72 小 時後,狀態仍然穩定,或可容許樣本等候多於一日的時間才被送抵實驗室進行化驗。

即將輸港的三款疫苗,除了輝瑞疫苗的第三期臨床研究中,接受臨床測試的對象為12至85歲外,其餘兩款均只適用於18歲以上。因此,專家特別提醒市民,就算接種疫苗後,也要繼續嚴守防疫措施:戴口罩、勤洗手,直至達至群體免疫。

撰文:葉凱欣

攝影:梁正平
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