• 移英爸爸搵學校篇(二)|孩子的英語能力幾個月已有飛躍進步|尹思哲

  • 發布日期:2020-12-12 15:30

 

還記得當初來英,由於疫情的關係,細仔臨時滯留,回不了香港,被迫馬上找學校插班。很幸運地,我們在家附近,大約駕車15分鐘的地區,找到一所政府學校,竟然有學位,還不用按照正常程序,先向Council(市政府)填表申請,只要做個簡單的面試,就能立即上學。

這家政府學校不差,校長又十分熱心,整件事的確神奇。回想起來,也許是疫情的關係。始終英國政府明文規定,但凡5-16歲兒童必須上學。後來插班以後,我們才聯絡香港那邊,辦理退學手續。

大家可能會問,假如是正常插班程序,過程又是怎樣?

事實上,跟家長朋友聊起,發現大部分人,選校方法不外乎主要兩個。一,先選定心儀城市,比如想去Reading,就先在市內找好的政府學校,再於Catchment Area(校網)揾屋,使用該地址申請學校。

第二個方法,是反過來,先鎖定好學校。畢竟在互聯網上很易找到,那些Top 100或Top 500英國學校的排名,部分朋友根據學校的長處或賣點,先選好一批心儀學校,再於學校附近找住處。

但請留意,英國政府學校收生,很大程度是考慮,學生住處跟學校之間的距離。換言之居住哪兒,基本上就已決定,將會入讀哪幾家政府學校。

而根據市場統計資料,若比較政府學校之間,不同視學評級(Ofsted rating)的校網樓價,分別被評為Outstanding(最高級別),以及被評為Good(次一級別)的政府學校,兩者校網的平均樓價差異很大。以倫敦及英格蘭東部(例如劍橋)兩個大區為例,樓價可以相差分別15.4萬鎊及10.2萬鎊之多!

若以這個差價,省下來的居住成本,若改報私立學校,足以分別繳交9年和6年的學費。當然,現在政府學校也很受名牌大學的歡迎,而且也有不少優秀的政府學校。但要知道,私校的好處在於,例如課外活動更多元化,而且讀私校屋企地址不受限制,因此會不會也有可能,家長定居於成本相宜的區域,省下的錢已足夠報讀優質私校?的確存在這可能性。

總而言之,選政府學校或私立學校,還是以每個家庭自己實際需要作準,只要在決定以前,記得要考慮有私校的這個選項,也就沒有問題。

要是跟我們一樣,最終選了政府學校,申請插班的步驟也不困難。要準備好的第一件事,就是住址證明,其次是小朋友有效的護照或Visa,因其代表有權報讀英國政府學校,最後定居地的Council網站,填妥入學申請表即可。一般而言,Council會給你選擇4-6間學校,實際情況因地方而異。但其操作原則,都是看住得夠不夠近,學校是否有學位,由第一志願起開始分配,直到替小朋友找到學校為止。

以我們細路就讀的政府學校為例,功課遠少於香港,而且連書包的重量也大幅「縮水」,因為每天除了攜帶一支水、食物盒和口罩,書包基本上沒有其他物品,因為老師上課以工作紙授課,家長也不用買「教科書」,作業簿也放在座位抽屜。

雖然學習環境輕鬆了不少,但小朋友剛開始的時候,例如英文未追上,未必聽明老師所有說話,再加上未結交朋友,像何時交功課、默書範圍以及翌日要帶什麼,初時聽不清楚,也不知道可以向誰問。

但當然,小朋友們很快打成一片,而且英語能力幾個月已飛躍進步,老師的說話,他現在大多已心裡有數。除英文以外,回家我們會給他一些數學練習,始終功課真的不多,若能保持原來香港的水準,基本上就okay了。

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