• 宇宙迷宮│一「鈣」而論(李偉才)

  • 發布日期:2020-12-12 10:00
  • 宇宙迷宮│一「鈣」而論(李偉才)

 

鈣(calcium)是一種我們並不陌生的元素。大部分人都知道它和強健的骨骼有關。坊間有不少作為補充劑的「鈣片」出售,一些更標明是「兒童鈣片」,強調乃兒童成長所必需。

然而,任何營養師都會告訴你,除非有特殊情況,否則我們身體所需的鈣,完全可以在日常的飲食中攝取,而無需花錢買什麼鈣片。含鈣豐富的食物包括乳類產品(牛奶、芝士、酸乳酪)、豆類和綠色蔬菜、肉類、魚類(特別是連骨一起吃的如罐頭沙甸魚)等。

所謂「特殊情況」,包括老年出現骨質疏鬆問題、女性產後虛弱、或太空人長期處於失重狀態導致鈣質流失等。

按照中國傳統智慧,女性產後應吃用羌醋煲的豬腳和雞蛋,其中除了攝取豐富的蛋白質、骨膠原、礦物質等養分外,補充鈣質也是一個重要目的。要增加鈣質,一個方法是雞蛋連殼落並經歷長時間浸透,介時蛋殼會溶化到醋液中並釋出鈣質,從而大大促進坐月子媽媽的吸收。

從化學和地質的角度看,鈣的原子序(atomic number)是20。它是地殼中第五豐富的元素,僅次於氧、矽、鋁和鐵。它是一種銀白色的鹼土金屬(alkaline earth metal),但因為化學上非常活躍,一般只會以化合物的形式出現,其中最常見的,便是形成了地球上無數奇詭壯麗的鐘乳溶洞(stalactite caves)的石灰岩(limestone),它的化學成分是「碳酸鈣」(calcium carbonate)。

大家可能有所不知,處於粵北韶關附近(離香港只三百公里左右)的丹霞山,正屬由石灰岩形成的「喀斯卡地形」(karst landscape)。由於這兒的紅土層非常獨特,地質學家更把全球類似的地形稱為「丹霞地貌」。

在日常生活中,我們最易接觸得到的鈣化合物是「石灰」(lime)。大家不要跟它和「石灰岩」混淆,因為它的主要成分是「氧化鈣」(calcium oxide),而非石灰岩的「碳酸鈣」。石灰和水產生化學反應(其間會釋放大量的熱)便會由「生石灰」變成化學成分為「氫氧化鈣」的「熟石灰」。兩者在工業上都有廣泛的用途,也可以被加進肥料中促進植物生長。

大家可能聽過水有「軟」、「硬」之分。其實所謂「硬水」,就是含有大量礦物質的水,其中的主要成分是鈣和鎂,而當水蒸後,往往留下碳酸鈣(鎂)等不能溶解的沉積物,稱為「水垢」,如果供水系統中的水偏「硬」,水管便會日久因為這些水垢而出現淤塞問題。

碳酸鈣在水的溶解度(solubility)會隨著水的酸性(acidity)增加,這個基本的化學現象,不幸已經帶來一個全球性的生態危機。究其原因,是過去百多二百年來,人類大量燃燒化石燃料(煤、石油、天然氣)釋放出巨量的二氧化碳氣體,而其中不少已溶到海洋中去,令海水的酸性提高。要知海中不少甲殼動物的殼乃由碳酸鈣組成,海水酸性增加會令甲殼難以形成,從而帶來嚴重的生態災難。全球暖化令海水升溫已經對海洋生態帶來打擊,海水的「酸化」顯然是雪上加霜…。

注:全球的海水實帶輕微鹼性,上述的「酸化」是指鹼性不斷下降。

李偉才

科普達人

圖片來源: Freepik
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