• 英國補習生態|港媽擲70萬搞補習中介 近半英國學生惡補數學:有高中生連乘數表都未識背

  • 發布日期:2020-12-05 07:00

 

香港讀書壓力彷如字典般重,一堆厚厚的功課由天台扔下來幾乎可以奪人命,從事教育出版十七年的Frannie,比其他父母深知香港教育的崩壞,為了孩子在健康的教育環境下成長,去年以企業家簽證(T1E)舉家移民英國。

育有兩女的Frannie,在教育界打滾多年,主要負責編寫中小學及幼兒教材,每天工作都質疑眼前的教科書究竟為何物?對學生的個人成長有何好處?自大女升上小一之後,她經常反問自己:「就算仔女考到一百分、入到大學,又代表什麼?可能只會換來一份萬幾兩萬元的工作。」與老公商量後,為子女前途決定一家四口去英國發展,更要重操故業做補習。

英國數學補習需求大

英國數學補習需求大


去年BNO 5+1 政策仍未落實,Frannie則以T1E申請移民,在當地開設補習中介公司,雖然教育資歷豐富,但始終缺創業經驗,加上簽證審批嚴謹,她豪花近70萬元,向一間加拿大跨國補習企業取得特許經營權、成為其加盟店,並遞交商業計劃書,最終如願以償在去年9月取得簽證,5年後便可申請永久居留。

不少香港父母但求子女考高分、入大學,故補習主力助學生「摘星」,但Frannie形容英國的補習範疇甚為廣泛,由於未到高中都沒有任何公開試或學業壓力,在小學至初中階段,家長注重啟發潛能。她舉例稱,「譬如英國人好鍾意閱讀,有個媽媽就想培養仔仔的閱讀興趣。」而香港流行功課指導班,她笑言:「這裏都沒有功課,怎會有功課班?不過有部分私校的確每天都有功課,但一般公立學校都好少有。」

英國人總是被詬病「數學差」,Frannie發覺英國學生的確對數學補習需求特別大,她旗下有一半學生都是惡補數學,由於當地學校主張心算,並且不鼓勵催谷練習,故「數感」能力遜色的學生難以理解和掌握數理關係,「香港學生慣用直式計算,但這裏就要用個腦去計,曾經有一個A-level 的學生連乘數表都未懂得背。」

作為補習中介的Frannie,角色尤如媒人拙合一對師生,先了解學生的學習需要,然後找相應能力的英國導師,提供一對一上門補習服務,對象是下至幼兒上至大學的當地學生,定價按科目和年級而定,由25英鎊至50英鎊不等,導師通常會收取逾一半補習費。她通常透過Facebook落廣告和求職網招聘導師,每次落廣告後,都至少有十個八個申請者,不乏師奶、大叔,故必須面試確保教學質素,非單純以學歷篩選,並主要聘用英國人。她解釋指,例如印度人精於數學,曾找了印度導師為她大女補數學,「印度人數學叻,但不熟悉本地課程,教學方法並不適合我女兒。」

切忌「奪命追魂call」轟家長

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不少英國家長但求聘用富經驗的導師,基本上沒有其他特別要求,亦不會過分著重成績,但初到貴境的Frannie曾因一個電話惹家長不滿。「有次家長想替學生改時間補習,但遲遲仍未確實日子,故叫導師打電話過去了解,致電後轉述我知,原來那個家長好不高興,因為她説她很忙。」

自此之後,她發覺英國人習慣先發訊息預先通知,約好一個時間才能致電別人,以免打擾對方。但正因為這種文化,令Frannie的課堂安排大失預算,「如果家長一直未有回覆,我又未知應否叫導師出席,所以初時都好「頭痕」,但後來慢慢適應了,若然兩三次家長都無反應,我就會及早取消那一堂。」

開業容易守業難
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不過要做補習,原來地理位置尤其重要。倫敦、曼城優質學府林立,而Frannie偏偏選南部旅遊區Brighton作落腳點,她鍾情當區不像大城市般繁忙,子女活動空間較佳,但正因為有充裕學位,補習風氣因而不及倫敦周邊城市,「這區基本上需要考入學試的中學寥寥可數,所以沒有必要性補習。」需求低之餘,當區本身已有六至七間個競爭對手,接近飽和,競爭尚算激烈,而且家長注重口碑和經驗,她坦言只好在行內慢慢浸淫。

「猛虎不及地頭蟲」,要「撼贏」地頭蟲拉本地客,Frannie在宣傳推廣一共花了十幾萬元,曾在Google刊登按點擊收費廣告(Pay per click),亦試過派街招、黏燈柱、參與市集擺檔宣傳。她稱總公司會提供宣傳單張設計,但要自費印刷,當地印刷費遠高香港一至兩倍,譬如一張A4彩色印刷盛惠5元至10元,「我試過在街上派宣傳單張,但這裏人口疏落,一個鐘可能只派到十張,現時家裏還有幾箱未派。」

「查詢完之後肯約時間見面,這一個步已經不容易了。」Frannie指,不少家長只是隨口在電話或網上查詢格價,十個可能得一個有興趣,但若然有機會親身接觸到學生,了解到其學習困難,會大大提高成功率,「雖則我只是中間人,但只要表現得專業,建議不同的教學方法幫助小朋友,就可增強家長對我們導師的信心,成功的機會就大好多。」

疫情無考試 累生意瀉7成
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補習生意都有旺、淡季之分,英國學校一年有半載都是假期,除了聖誕假、復活節假,以及為期兩個月的暑假;所有學校分為三個學期,於10月底、2月中及5月底都有3個短期休假。Frannie稱,當地人重視假期,享受家庭樂,故每逢假期,不少學生都會暫停補習,「英國人特別著重聖誕節,所以12月是水靜河飛,但到5、6月考試季節,要考GCSE A-Level,以及9月開學,生意就會回升少少。」

Frannie本身打算可以在考試前夕大展拳腳,意料不及的是,開業僅兩個月就慘遭肺炎來襲,生意即時凍過水。市道不景氣,加上英國當局在5、6月直情取消考試,隨即拖低補習需求。Frannie嘆道,準備考GCSE及A-Level學生幾乎全部取消補習,生意額大跌一半;另外有一、兩成家長不太接受網上授課,故又流失部分客源;而且改由網上補習,收費因而下調20至30%。開業至今接近一年,雖則客源逐漸穩定,網上生意成本較少,但當初約70萬元的經營權費用,連同十幾萬廣告費,預計兩至三年才會收支平衡。

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