• 壹週灼見|抗疫疲勞是控制疫情的攔路虎(關焯照)

  • 發布日期:2020-12-04 17:00
  • 壹週灼見|抗疫疲勞是控制疫情的攔路虎(關焯照)

 

第四波疫情來勢洶洶,為了抗疫林鄭政府不斷收緊社交隔離措施,例如考慮將違反限聚令、口罩令等定額罰款金額,由現時的$2,000元大幅增加至5,000元。對星斗市民來說,5,000元罰款的確不是一個細數目,應該具有阻嚇作用,然而,如果負責公共衛生的官員能夠在入境關口做好防疫工作,這個第四波根本不會發生,市民也不用擔憂一旦被罰,要付出昂貴的代價了。


究竟這次的疫情會否令已經開始穩定下來的經濟又再次面對嚴峻衝擊呢?答案是肯定的,因大幅收緊社交隔離措施代表壓低經濟活動,這只會窒礙經濟增長,因此,大家也不要抱着僥倖之心,希望未來幾個月的經濟會有好轉。

根據財經事務及庫務局公布的數據顯示,特區政府在本財政年度首7個月(即截止2020年10月31日)的整體開支為5,015億港元,收入為1,890億港元,財政赤字則為3,125億元。以現時政府的財政赤字正在急速上升來看,即使主要政府稅收,例如薪俸稅及利得稅等主要稅收,會在本財政年度的後期收取,但在疫情持續及不斷惡化的影響下,企業盈利將會繼續減少或出現虧蝕,因此利得稅收入將會被明顯拖累。筆者估計,本財政年度的財赤數字有頗大機會上升至4,000億元,而財政儲備則會跌破8000億元水平,最終只會收窄政府的財政空間(fiscal space),難以繼續採取強力的財政政策來穩定經濟。

林鄭已拒絕再推出新一輪的保就業計劃,令本地企業開始裁員。在過去幾天,永安旅遊和有線寬頻分別裁員120人和40人,據聞跨境巴士公司永東直巴也將會裁員200人,佔公司的香港員工三分之一。筆者相信在未來幾個月, 不但裁員持續,而且結業潮和破產潮也會接踵而來,在這種低迷的社會氣氛下,本地經濟只會繼續是一潭死水。

現時政府採取的策略是用盡所有可行的社會隔離措施本盡快控制疫情,但經濟代價肯定是相當大。最近筆者向一位揸的士的朋友查詢乘客量,他認為今次疫情對的士行業所造成的傷害較前幾次疫情更大。從來的士行業是經濟寒暑表,這亦正好證明第四波的確具有殺傷力,尤其是聖誕假期將至,不不少零售和飲食店界人士希望能夠在這個旺季做多些生意,略為減低今年的虧蝕情況。無奈事與願違,政府把關不力,未能有效阻止染病的入境人士進入社區,最終引致疫情再次爆發,若要問責任,政府肯定排在首位。

今次疫情最難處理之處是有不少冇源頭的確診個案,這表示傳播鏈已進入各個社區,加上市民已出現抗疫疲勞,難以長期遵守嚴厲的社會隔離措施。以最近一田舉辦每年一度的購物優惠日來看,報章報道仍有頗多的市民不太憂慮染病,仍然擁到一田商舖購物。如果這個購物優惠月是在今年三月下旬舉行,相信購物人流會較現時少得多,這現象展示抗疲勞有可能成為今次疫情的攔路虎,令政府難以在短期內將疫情控制下來。

林鄭政府在抗疫方面非常失敗,無論在關口防疫或追蹤染病源頭的表現均是強差人意。由於公務員的工作態度只是按本子辦事,很難自動自覺地解決問題,因此形成頭痛醫頭腳痛醫腳的狀況,永遠滯後於形勢。假若政府不能盡快改善這種辦事模式,疫情只會揮之不去,而最大的受害者必會是市民大眾。

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