• 減緩抗菌素耐藥性|麥偉基

  • 發布日期:2020-12-02 08:00
  •  減緩抗菌素耐藥性|麥偉基

 

世界衞生組織於上月(11月18至24日)舉行「2020年抗菌素關注週」,提高大眾對抗菌素耐藥性的關注。不少人都聽過抗生素有耐藥性的問題,但抗菌素又是甚麼﹖筆者以下為大家講解一下。

抗菌素泛指可殺滅或抑制致病微生物的藥物,當中包括抗生素。抗菌素耐藥性是指當微生物(如細菌、病毒、真菌和寄生蟲)出現變異,令原本有效的抗菌素變為無效。如藥物失去效能,令體內的細菌感染持續,就會增加傳染他人的風險。如果細菌對多類常用的抗生素都產生耐藥性時,就會被稱為「多重耐藥性細菌」。

抗菌素耐藥性其實是隨着基因變化而逐漸發生的自然現象,即使我們正確使用抗菌素,當微生物適應了抗菌素,並在有抗菌素的環境下生長,耐藥性就自然會出現。不過,如果我們不適當地使用抗菌素,例如不當地以抗生素治療傷風或流感等病毒感染、對食用動物濫用抗菌素等,就會加劇耐藥性問題。抗生素主要用於治療細菌感染,其耐藥性的問題亦最為嚴重,耐藥性細菌可透過飲食或接觸帶菌或受感染的動物、食物、人類或被污染的環境傳播。

大家可能曾聽聞如果耐藥性問題不改善,就會令抗菌素特別是抗生素很快失效,延長感染者的患病時間,甚至增加死亡的風險。的確如果抗菌素耐藥性持續,就會令我們缺乏有效預防和治療細菌感染的藥物,一些重大手術或治療,如器官移植、癌症化療及糖尿病管理等風險也會增加,尤對體弱患者的影響最大。同時耐藥性細菌感染亦可能傳播他人,對社區健康構成威脅。筆者下期將與大家談談正確使用抗生素的方法,助大家盡量減少抗生素耐藥性的風險。

麥偉基博士 

註冊藥劑師

作者為香港專業教育學院(IVE)健康及生命科學系高級講師,配藥學高級文憑課程主任。

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