• 隱藏的器官|中大研腸道菌群 改善失衡有助減低武肺病毒造成「免疫風暴」

  • 發布日期:2020-11-30 08:00

 

微生物和人類存在共生關係,它們存在於人體表面、皮膚深層及胃腸道等位置,形成一個龐大的微生物組,又稱微生態。近年,醫學界逐步了解微生態跟人類健康的關係,中大醫學院在武漢肺炎肆虐期間,針對腸道微生態,以至糞便的研究成果,都對預防感染及病毒檢測有重大的幫助。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授表示:「中文大學醫學院在過往十多年,進行腸道菌群研究,其實花了很多時間,在這方面亦有一定成果。遇上今次新冠肺炎,我們知道問題並不在於呼吸道疾病那麼簡單,其實病毒進入身體後,在腸道的病菌數量,隨時比肺部更多,然後引伸出的併發症,並不局限於肺部。出現這個問題,是由於病毒進入腸道後,出現併發症引致發炎風暴。」

腸道微生態失衡 成誘發因子風暴元凶

腸道微生態失衡 成誘發因子風暴元凶

經過武肺病毒折磨近一年,世界各地對病毒總算加深了認識,專家相信,武肺病毒其中一個奪命原因,是源自細胞因子風暴:當病毒來襲時,病人自身免疫細胞亦大舉「出擊」,原本是去保護自己,但反應過激,反變成「自己打自己」,導致受襲器官衰竭,最終引致死亡。

中大醫學院的研究,發現確診者有嚴重的腸道微生態失衡,並相信病人症狀的嚴重程度與腸道微生態失衡程度有關,腸道缺少了能抑制病毒的益,相反,致病惡菌卻增加。陳家亮教授強調:「腸道微生態主宰人體免疫力,當腸道微生態出現失衡,免疫力就下降,因而較易感染病毒或出現併發症。」中大最新的研究又證實,四成港人的腸道微生態出現失衡,情況與武肺病人類似。「我們有理由相信,透過控制改善腸道細菌失衡,從而能夠減少因為腸道因病毒進入後,所引致的發炎風暴。」
創微生態免疫力配方 食「藥」提升免疫力

創微生態免疫力配方 食「藥」提升免疫力

中大針對腸道微生態失衡研發出「微生態免疫力配方」,以膠囊形式,給武肺病人服用,臨床研究顯示,他們無論在症狀痊癒、發炎指數、產生中和抗體、以至微生態失衡的情況,都比沒有服用有關配方的病人為佳。「由於這個配方本身沒有副作用,不擔心服用後有人會不適合。重點是表面上沒有受感染的市民,怎樣能夠提升免疫能力,抵抗病毒。」
病毒藏身糞便中 助揪出隱形患者
病毒藏身糞便中 助揪出隱形患者
腸道微生態外,早於2013年已將「腸道微生物移植」引入本港的中大腸胃科團隊,亦關注糞便與武肺病毒的關係,早前研究就證實,武肺病人糞便的病毒量,是繼痰液、深喉唾液含量最高,其後與衞生署合作,為經機場入境、沒有感染病徵的抵港人士,提供免費糞便化驗服務,成功揪出多名隱形患者。

陳院長解釋:「我們知道新冠肺炎病毒,很多時候在腸道檢測得到。甚至有時候在呼吸樣本發現後,也可以從糞便檢驗到這個病毒,所以其實是一個非常有效的輔助測試方法,幫助測試是否感染新冠肺炎。特別是針對不容易從深喉或呼吸道採集樣本的小朋友,以及居住在缺乏良好抽氣通風設備的老人院舍的長者,這個糞便檢測其實是一個很好的選擇。我們已經有很多數據,亦得到美國和歐洲地方認同,透過檢驗糞便,能夠檢測得到很多特別群組,從而及早診斷有否感染新冠肺炎。」
腸道微生態與多種疾病有關
腸道微生態與多種疾病有關
最後,陳院長告訴我們,多年來,中大發現腸道微生態與多種疾病有關,包括肥胖、糖尿病、癌症、兒童自閉症,以至腦退化等等,必須作出更深入的研究。「我們相信,腸道微生態是導致或影響我們出現很多疾病的風險,以至治療成效,也與腸道菌群的品種和複雜程度有關。我相信未來二十年,腸道菌群將會是全世界醫學一個很重點的研究課題,亦很開心中文大學醫學院,不單只在香港,在亞太區來說,我們在這方面的研究也走在尖端。最重要是怎樣能夠將科研成果,變成可以幫助大眾市民,這些才令我們覺得從事科研充滿意義。」

採訪:葉凱欣

攝影:廖健昌
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