• 秋天的童話|抽水Ian
  • 2020-11-18    

  • 秋天的童話|抽水Ian

 

英國在這個秋天再次封城,經濟再次受到沉重打擊。我明白大家對英國有很多美好的聯想,英國的確有很多美麗又美好的事物,也有童話故事一樣的城堡和老街,同一時間,也正如許多童話故事一樣,「貧窮」也是很多人需要面對的問題。

說到貧窮,英國到底有多窮呢?直接給你一個GDP數字,很難讓你代入當中,或許我們可以從其他方面了解一下。截至上個月,英國有八百九十萬個學童,而當中有17.3%的學生是合資格領取學校的免費午餐。童話世界的英國告訴你:世界上真的有免費午餐,但前提是你也要窮得像個「賣火柴的小女孩」,才能以窮困家庭的身份領取免費午餐。這個數字比起上年增加了近2%,即是說今年每一百個家庭裡,就新增了兩個貧困家庭,而2018年這個數字還不過是13%,用這個數字推算,下一季的經濟還真的不容樂觀。

除了中小學生外,英國的大學生也面臨種種問題,巨額的學費和生活費都把大學生們壓得喘不過氣,大家不要忘了,西方社會跟華人社會很不同,很多青年到了十八歲的生日禮物,就是一個行李箱---慶祝過生日後你就得出去闖江湖,沒有父幹也沒有家庭護蔭。很多大學生都是靠著半工讀過日子,餐廳和酒吧都為學生帶來了工作的機會。由於現在封城,酒吧關了,餐廳也不做堂食,這些大學生的收入就消失了。在英國有一個詞彙叫Period Poverty(月經貧窮),就是說付不起錢買衛生巾的女性,根據調查所得,三分一的年輕女性在這段時間未能買(又或是買不起)衛生巾,而大學和中小學都開始免費發放相關用品給女學童。

貧窮是童話故事常見的主題,但是同樣地大部份童話故事裡的主人翁,都會被善心人所協助和拯救。英國各小區也有一些小店,默默為區內的貧困家庭提供膳食;英國也有食物銀行、各種社企救助貧窮家庭。令人擔憂的是長貧難顧,到底這次封城要封多久、還要封多少次都是未知之數,英國的社企能捱多久也不太好說,現在大家都是望天打卦,社區互助共渡時艱。我們在這個時候都只好安慰自己,捱過這場武漢肺炎後,前面就是幸福快樂的生活了。

作者簡介:

抽水Ian

「所謂伊人,在水一方」筆者旅居歐洲一方,嗜好抽水,又名Ian。在此專欄以居歐港人視覺,與諸君快樂針砭時弊財經。

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