• 移英爸爸準備篇|九個月前我出發了,但現金卻不夠!|尹思哲
  • 2020-11-13    

 

移居英國9個月,見識過英國的雪,夏天的悶熱,最近步入冬季,嘗透了四季變化。

不少港人正計劃,明年申請來英,我認為是好事:香港人幫香港人,互助的圈子大了,適應期自然變短。

有朋友在英做事,知道未來兩三月,BNO Visa更多細節公布,例如申請者財務上及住宿方面的要求。此外,因Hong Kong Bill最近未能二讀通過,關於全數包括97後出生港人合法移英事宜,需留等待明年1月15日討論。

若問我,移英前曾準備什麼,我坦白告訴大家,我沒有準備好。因疫情關係,當時滯留英國,臨時決定留低,現回想起來,是錯有錯著。

假若時光倒流,有什麼事,我會出發前優先處理?

首先,申請Visa有財務要求,出發前,當然去民政署宣誓,取出強迫金,將錢放回自己手裡。再者,若選擇到稅局清稅,最好是提前一點,MPF和退稅(若有)是寄支票,若人已啟程,就要親友幫手入數。

初到英國,已經有不少使費,例如睇樓,因未買車,少不免坐的士。我當時英國戶口未處理好,現金又不夠,凡事要朋友墊支,確實不好意思。事實上,在香港能開英國戶口,例如匯豐和東亞,另外未計英國虛擬銀行,例如Monzo,但需有英國地址,因為銀行卡只寄英國本土,不寄香港。

虛擬銀行以外,為滿足Visa要求,也需擁有英國地址。一般而言,假如未及買樓租樓,跟朋友借,也是個常見的方法。

談到住宿安排,自己很幸運,當時僅兩三星期,就租到傢俬夠用、校網又好的獨立屋。但不要忘記,來年更多港人抵英,變相競爭更大。最近我帶朋友睇樓,就已前後腳撞到其他港人。

其實不管買樓或租樓,也可以離境前,先上網選定城鎮,再用地產App(Rightmove、Zoopla和Purplebricks也不錯),揀好心儀樓盤,到埗後購買預付SIM卡,馬上致電代理約睇樓。根據個人經驗,單用Rightomove電郵功能,英國地產代理,十居其九都不會回覆。

緊記英國稅務「起表日」,由入境那刻計起,若不想誤墮稅網,出發前做好tax planning,的確很重要。

舉例說,要放售香港收租物業,請在出發前處理,否則有機會觸發高達28%的資產增值稅。至於自住的物業,在移民後放售,則有9個月的免稅時間,其後就開始計稅。我當時很好彩,物業早賣出,在英置業可了無牽掛。

對不少人而言,在英國揾工,屬頭號煩惱,畢竟市道在疫情之下,已很疲弱。這時候想越洋找到稱心如意工作,機會是有但不高。在工作這方面,我移民一年以前,就開始準備。我想繼續做有興趣的工作,例如創作和寫作,於是提早辭工,放棄穩定收入,轉型做可遙距的自由工作。縱使起初收入不太穩,但只要習慣以後,英國使費又不多,結果在工作模式和節奏方面,我反而不用怎去改變。

最後也是最易忽略的,請別低估空閒時間 — 如果未有全職工作,就算料理所有家務,依然有太多時間剩餘要打發。不管你的方法是睇書、煲劇、打機、手作、學烹飪或者陪細路玩,請準備好,帶齊足夠物資。

然而,以上種種講到底,始終是功能性居多,未必是移居英國以前,最需要準備的頭號事情。到底是什麼?篇幅所限,容許我下回分解。

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