• 宇宙迷宮|特異功能汪星人(李偉才)
  • 2020-11-14    

  • 宇宙迷宮|特異功能汪星人(李偉才)

 

近年來,愛貓之人喜愛把貓稱為「瞄星人」,愛狗的人則把狗稱為「汪星人」,以示貓、狗之所以如此可愛,必然因為(當然是說笑)牠們來自外太空的星球。今天就讓我們看看,汪星人除了懂得「賣萌」以外,還擁有什麼「特異功能」。


狗的嗅覺非常靈敏是眾人皆知的。科學家的研究顯示,視乎不同的氣味,狗的嗅覺比人類的靈敏至少一萬至十萬倍。在以往,這一強項多用於小說和戲劇中追蹤罪犯或失蹤人士的情節(當然也偶有用於現實世界)。自上個世紀六十年代,世界各國都積極培養「緝毒犬」以在海關進行緝毒工作,而效果比任何機器也好得多。大家有去過外國旅行的話,應該見過牠們努力執勤的情況。

經緝毒犬發現的不一定是毒品,也可能是氣味較獨特的一些其他物品(包括食物)。筆者的朋友當中,便曾經因為這樣而要將行李全數打開檢查,而且弄得頗為狼狽。

汪星人的另一本領是聽覺十分靈敏,可以聽到人類聽不到的超高頻聲波(ultrasound)。人類的高頻反應大概只到二萬赫茲(即空氣每秒振蕩2萬次),但犬隻卻可聽到45,000赫茲的高頻,較人類的高出一倍多。科學家早已製造出一些超高頻的哨子。吹哨的主人可以透過這種哨子來召喚愛犬,而旁人是什麼聲音也聽不到。

我們都聽過「犬隻是人類最忠實的朋友」這個說法。過去一個世紀,導盲犬的出現為這種說法增添了意義,而無數視障人士的戶外活動能力因而大增。不過有一點大家可能不知,就是狗看到的世界並沒有顏色,而只有不同深淺的灰色,所以牠們分不清「紅、黃、綠」的交通燈號。不過,有燈號的過馬路處現在多已裝有聲音指示,所以這種「色盲」帶來的問題不大。

犬隻辦認主人的能力往往是驚人的。古希臘的荷馬史詩之中,便記述了攻打特洛伊(Troy)的群雄之一奧德塞斯(Odysseus),戰後在外流落了十年,最後回到家鄉時,因為容顏已變而沒有人認得。聰明的你當然猜到,唯一認出他並即時熱烈出迎的,是他的愛犬。我們固然無法證實這一情節的真偽,但它反映了人類對犬隻忠誠的深刻感受。

一樁真實而感人的事情發生在上世紀二、三十年代,一隻名叫「八千」的秋田犬因為不知道主人已經死去,十多年皆每天在同一時間在東京澀谷火車站等候主人回來。1987年,這個故事被搬上銀幕,稱《忠犬八公物語》;2009年,荷里活將故事重拍,稱《秋田犬八千》,大家有興趣可以找來一看,但記得帶手帕入場…。

相信大家都知道,犬的祖先是狼,而人類將狼馴化成犬已有過萬年的歷史。1959年,蘇聯科學家Dmitry Belyaev突發奇想: 我們今天能否歷史重演呢?由於狼隻較難飼養,他於是找來了一些西伯利亞銀狐,並將每一代最馴良的互相交配。結果,只過了十代,便出現了愈來愈懂得賣萌的「家狐」。原來科學實驗不一定需要精密昂貴的儀器,最重要是我們的想象力。這個精彩的實驗就是一個好例子。

李偉才

科普達人

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