• 宇宙迷宮│阿泰米斯的挑戰(李偉才)
  • 2020-11-07    

  • 宇宙迷宮│阿泰米斯的挑戰(李偉才)

 

大家聽過阿泰米斯(Artemis)這個名字嗎?它是希臘神話中的月亮和狩獵女神,羅馬神話中的對應名字是戴安娜(Diana)。2015年上映的科幻電影《火星任務》(The Martian)的作者 Andy Weir,在2017年的新作中把故事場景由火星搬返近得多的月球。這本情節較《火星任務》更曲折多姿的小說,名字就叫 Artemis。(喜愛科幻小說的朋友可不容錯過呢!)

在現實世界中,Artemis這個名字最近引起廣泛關注,是因為2020年10月,美國制定了一份叫《阿泰米斯協議》(Artemis Accords)的文件,內容涉及假如人類重返月球甚至遠赴火星,各國在建立基地和開採資源時的行為守則。迄今為止,簽署的國家包括英國、加拿大、日本、澳洲、義大利、盧森堡和阿聯酋等。但在那一邊廂,俄羅斯則作出強烈譴責,指出這份《協議》違反了《外太空條約》和聯合國主導下的國際協商精神。

要了解事情的始末,我們必先了解《外太空條約》(Outer Space Treaty)是什麼一回事。原來這是美國和蘇聯在1967年所簽訂的條約,及後已被聯合國所確認。直至2020年中,簽署條約的國家已經有110個之多,其中包括了中國和蘇聯解體後的俄羅斯。

按照這一條約,太空以及地球以外的所有天體,都不應屬於任何個人、團體或者國家。各國有探索太空以及在其他天體上建立研究基地的自由,但這些活動必須以和平和促進人類福祉為目的,而任何國家也不能宣稱擁有這些領域的主權。這些原則,基本上與1961年制定並至今有效的《南極洲條約》(Antarctica Treaty )同出一徹。

留意無論是1961還是1967年,都屬「美、蘇冷戰」的高峰期,雙方之所以願意簽署這樣的條約,一方面當然因為以那時的科技水平,「開發南極洲」和「開發太空」皆被認為不切實際;但另一方面,背後推動這些條約的知識分子和官員(及背後的理想主義精神)也著實功不可抹。

《阿泰米斯協議》之所以引起爭議,是因為它為國家甚至私人企業開採天體上的各種資源(如礦產)—亦即成立「經濟專屬區」—開了綠燈。不錯,協議的制定正是為了對這些行為作出規範和避免各國間出現衝突。但最大的問題是,這個「資源開採權」的大原則從來沒有在聯合國大會上辯論過,更不要說獲得投票通過。(留意迄今簽署條約的,皆只是各國太空總署的主管,而未涉及更高的國家的層面。)

推動這一發展的美國聲稱,《協議》並沒有違反《外太空條約》,而只是條約的延伸。然而,從中國和俄羅斯的角度,這一協議顯然是以美國為首的西方計劃壟斷「太空高邊疆」(The High Frontier)的一項戰略舉措,當然要極力反對。

10月28日,科企鉅子馬斯克(Elon Musk)聲稱,他旗下的太空企業 Space X正密鑼緊鼓準備遠征火星,而在登陸火星後,他們將會制定自己的法律,而不會受制於任何地球上的法律。他的這一聲稱,無疑為有關的爭議火上加油。



科幻小說的情節正被現實追上。我們能否防止將人類數千年來的紛爭延伸至太空,實在是對我們智慧的一大考驗。

李偉才

科普達人

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