• 壹週灼見|政府面對的兩個難題(關焯照)
  • 2020-11-05    

  • 壹週灼見|政府面對的兩個難題(關焯照)

 

政府統計處於上週五公佈,二零二零年第三季的預測按年經濟增長為-3.4%,相對上季的跌幅9%為低。至於按季比較,二零二零年第三季則較第二季上升3%,終止已連續五季的跌浪。

從今年第三季按年經濟增長跌幅放緩來看,疫情在九月顯著改善,有助紓緩內部需求的收縮狀況。另外,由於近幾個月內地經濟轉趨暢旺,有助帶動本地出口回復動力,因此,在疫情和出口表現相繼穩定的影響下,香港經濟似乎已開始展現成功探底的勢頭了。

究竟香港經濟能否從谷底迅速反彈?筆者的答案是「未能肯定」,原因是不少企業的營運狀況仍處於水深火熱之中,在缺乏足夠營業額的環境下,企業是很難生存的。另外,很多分析員已預期第二輪「保就業計劃」在11月完結後,部份企業會重組和大幅裁員,肯定會對失業率構成上升壓力。一旦這情況發生,市民的消費情緒會受到牽連,內需能否回暖便變成為一個疑問了。

香港經濟主要是以內需主導,當經濟進入衰退,內部消費也會出現收縮。以今次衰退為例,在過去五季的經濟增長分別為 -2.8%,-3%, -9.1%,-9% 和 -3.4%,而同期的私人消費開支按年增長分別是 -3.3%, -2.9%, -10.6%, -14.2% 和 -7.7%。這種同步趨勢是可以解釋的,當經濟明顯轉差,市民對未來的經濟展望轉趨悲觀,這會令消費信心下降,而私人消費支出也會被拖累,最終窒礙經濟表現。至於香港,這情況會更加明顯,因為私人消費支出佔GDP超過六成,一旦內部需求轉弱,GDP所受的衝擊是絕對不低的。

無奈特區政府似乎不明白內需是本地經濟的一個重要引擎,否則財爺陳茂波亦不會對外宣稱,政府並不會推出第三輪「保就業計劃」。誠然,政府已在抗疫上花費了3,000億元,導致財政儲備急速下降,但由於本地失率仍處於上升趨勢,一旦沒有政府支持就業市場,失業情況只會變得更壞,對市民的消費意欲帶來負面影響,經濟更難在谷底反彈。

林鄭政府正面對兩個難題,第一個難題是如何支持經濟,從而令失業情況不會變得更差。第二個難題是政府在抗疫上已消耗大量公帑,令政府難於推出強而有力的擴張性財政政策。究竟政府如何處理這兩個問題,真是費煞思量。不過筆者在上週的文章已經指出,政府手上仍有很多優質資產,例如港鐵,可以套回大量資金,加上外匯基金於今年首三季的投資利潤高達500多億元,林鄭絕對可以重新考慮推出新一輪的「保就業計劃」,以減慢失業率上升的速度,令香港經濟保持穩定表現。至於公共財政的問題,只要特首和負責財政的高官能夠妥善處理人口政策和找出一個新的經濟引擎來為經濟注入動力,香港經濟仍可以持續發展。

----------------------------

《噴火30年壹驚艷 性感女星典藏集》特刊現已出版,各大書報攤、便利店及《壹出版》網店有售,每本港幣九十八元正。

按此購買

----------------------------

守住新聞自由 和你撐壹週刊計劃 每月港幣$300起

按此了解更多

-----------------------------

英國移民、升學、就業、買樓生活資訊!

立即加入「走佬去英國 - BNO 5+1 移民資訊研究所