• 壹週灼見|回購港鐵來補充財政儲備(關焯照)
  • 2020-10-30    

  • 壹週灼見|回購港鐵來補充財政儲備(關焯照)

 


不放不放還需放,經過連續兩天沒有本地感染個案後,政府於周一(27日)公佈進一步放寬社交距離措施,例如將目前食肆最多4人一枱,放寬至6人一枱。對食肆來說,這的確是好消息,因為即使家庭聚餐也常常會超過4人,所以放寬每枱限量人數由4人增至6人,絕對有助增加食肆的營業額。


其實,政府是可以早在兩星期前放鬆社交距離措施,因為在今個月初長假期後,本地感染個案仍然持續低企,反映第三波疫情已差不多完結,因此,政府是有空間放寬社交距離措施,從而令飲食業回復生機。

現時政府最需要是做好抗疫工作,特別是預防第四波疫情出現。從今年第一和第二季經濟出現嚴重收縮來看,防疫措施對本地經濟所產生的壓力是毋庸置疑。加上經過連續三波的疫情,香港經濟已是黃台之瓜,很難承受下一波疫情出現,這情況政府是非常清楚的。

最近財政司司長陳茂波在網誌提出,香港第三季生產總值(GDP) 的收縮幅度預期較今年首兩季的約-9%有顯著改善,因為內地經濟於今年第三季的復蘇力度有所增強,有助改善本地出口表現。此外,踏進九月疫情開始好轉,令內部消費逐漸回暖,這亦可以減低疫情為經濟帶來的壓力。

究竟香港經濟能否在未來一至兩季內擺脫衰退?答案要視乎環球疫情的改善速度。如果歐美國家仍然未能將疫情有效地控制下來,全球經濟是不可能回復動力,而本地經濟亦不會復蘇,因為香港是一個外向型經濟體,一旦外圍經濟持續疲弱,香港是難以獨善其身的。另外,過去幾季的經濟衰退已弄致不少企業七勞八傷,例如國泰航空由於客運和貨運量持續低迷,最終在上周決定削減5,500個職位。究竟在年底前會否有其他企業仿效,做出大幅裁員的決定,筆者認為這個可能性是相當高的,特別是旅遊相關行業,由於內地與香港回復正常通關仍要等候中央批准,但在沒有連續14天「零確診」的結果,中央是不會容許內地居民來港旅遊,對長期倚賴內地旅客的本地旅遊業,這種等待已逐漸變成催命符。

本地失業率已升至6.4%,無奈,這肯定不是頂峰,因為國泰航空的大幅裁員已足夠推高失業率0.1至0.2%。加上大部分行業仍處於捱打狀態,為了生存,企業作出重組和裁員行動肯定陸續而來。以筆者估計,失業率在年底前會有頗大機會升穿7%,即是失業人數會升至接近30萬人。在失業情況持續轉差的影響下,政府是有需要推出第三輪補就業計劃,以減慢失業率上升速度。否則,在勞工市場不斷惡化的狀況下,市民的消費信心只會持續低企,最終拖累內部需求表現。

政府在抗疫支出上已花上3,000億元,令財政儲備急降。從持續收窄的財政空間來看,政府實難有能力再推出大型穩定經濟措施。不過,政府手上仍有不少優質資產可以出售來填補已消耗的財政儲備,從這角度來看,政府仍有資金可以支持本地經濟,問題只是選擇何種資產來套現呢?

筆者在過去幾年已不斷提出回購港鐵,目的是將其非鐵路業務上市,而鐵路部分則國有化。筆者的原先想法是將非鐡路業務的價值釋放出來,政府也可以從中獲得大量資金,部份可以用作資助鐡路的營運。現時看來,政府得到的資金也可以補充庫房,避免政府的財政儲備不會跌得太快。

如果政府在未來幾年能夠成功出售「吸金力」十足的資產,即使現時推出一個較大型的穩定經濟措施,例如第三輪保就業計劃,也不會太過傷害公共財政的可持續性,但卻可以減低現時就業市場惡化的情況。是否值得?大家不妨細心思考。

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