• Twitter、Facebook變身網上新聞警察 美傳統傳媒偏幫拜登|李禾德
  • 2020-10-20    

  • Twitter、Facebook變身網上新聞警察 美傳統傳媒偏幫拜登|李禾德

 

全美報紙銷量第四的《紐約郵報》(New York Post)在大選前兩週爆料,指民主黨候選人拜登任副總統時,其兒子亨特(Hunter Biden)和家族涉及烏克蘭以至中國的貪腐,Twitter及Facebook竟然禁止網民轉發。

Twitter禁制理由,一時說新聞內容是被黑客入侵的資料及個人資料,不能刊登;一時說是未經證實的消息。Facebook 說禁制是遏制假消息傳播。事件引發國會共和黨議員極大不滿,要調查事件。Twitter 行政總裁多爾西(Jack Dorsey)最後跪低,承認錯誤,容許轉發有關新聞,但仍「死雞撐飯蓋」,說公司修改政策,「不會刪除屬於被黑客入侵的內容,除非是黑客本人貼上資料」云云。

這簡直一派胡言,Twitter及Facebook 何時變身為網上新聞警察?如何有能力去辨認真假?國際具知名度的媒體,如《紐約時報》、《華爾街日報》,獲得消息來源提供資料,即使在查證下也未必百分百有證據,部份要靠記者、編輯的判斷,部份要審視消息來源的可靠性,涉事人的口供,來決定是否刊登。

舉例說,《紐約時報》去年11月報道北京對新疆穆斯林大規模鎮壓拘捕及建立集中營,消息來自中國一份內部文件,但中國否認文件的真實性。基本上,《紐時》是沒法百分之一百確定文件是否真確,但編採團隊在審視文件的內容及有關受害者的説法,決定刊登。

再說回《紐約郵報》今次的爆料,其中涉及拜登兒子亨特如何利用當副總統的老爸特權,從中國權貴無端獲得巨額酬勞。

其實這則新聞,《紐約時報》去年在報道前民政事務局長何志平貪腐一案時,曾質疑過亨特與何志平當時的老闆—華信能源葉簡明—非一般的關係,指兩人於2017年在邁亞米曾會面,但報道未掌握細節。還有一點非常奇怪,何志平2017年11月被捕後,第一個電話並非打給太太胡慧中,而是打給拜登弟弟詹姆斯(James Biden),點知詹姆斯話:「你唔應該搵我,應該打俾我姪仔亨特。」

Twitter 及Facebook 突然成為美國網上警察,禁制用戶轉發《紐郵》有關拜登的黑材料。這兩個有極大影響力的社交平台,對言論自由作出極惡劣的先例。
Twitter 及Facebook 突然成為美國網上警察,禁制用戶轉發《紐郵》有關拜登的黑材料。這兩個有極大影響力的社交平台,對言論自由作出極惡劣的先例。

何志平在被捕時想聯絡拜登家族,可見雙方並非只是見過一兩次面的生意朋友,而是有利益輸送的關係,這與《紐約郵報》爆出的電郵內容及時間脗合。一封2017年8月由亨特寄出的電郵,涉及他與有解放軍背景華信董事長葉簡明達成的一項交易,兩人將各自擁有新公司的一半股份,預計將每年為亨特提供1000萬美元以上的收入。亨特寫道:「諮詢費是我們收入來源的一部份,但主席(葉簡明)的提議對我和我的家人意見非常有趣,原因是我們也將成為合資公司的合夥人,(擁有)股權和利潤。」

另外《紐郵》取得一份2017年9月的意向文件,指何志平同意向拜登家族支付100萬美元,作為「與美國法律有關事項提供法律諮詢,以及與任何美國律師事務所或律師聘用和法律分析有關建議」的顧問前期費用。

這解釋了何志平被捕後,為何第一個電話要打給拜登家族,因為他相信拜登家族應該會為他提供法律協助。

可惜是,因為大選的影響下,美國傳統傳媒不單未有進一步追查事件的真偽,反而本末倒置,質疑消息來源的可信性或是來自俄羅斯(報道材料說是來自特拉華州一間電腦維修店一部維修電腦,店主轉交特朗普私人律師朱利安尼),亦質疑爆料的《紐郵》是由特朗普的支持者梅鐸《Rupert Murdoch》擁有。美國各大傳媒,亦未有就事件質問拜登及涉及人物。

美國傳媒,由記者、編輯以至老闆,大多是信奉自由學派的人士,對於粗魯無禮及經常指控傳媒發放「假新聞」的特朗普,極不希望特朗普連任,但這等情緒反倒忽略了新聞道德的守則。重要的是新聞的真實性及公眾利益,當然「放料者」的動機及其背後的老闆的審視也是重要一環,但並非斷定事件真偽的元素。
何志平2017年底在美國被捕後第一時間打電話給拜登家族的人,《紐郵》爆料,原來雙方有意向信件,亨特一方會為中信能源提供法律顧問服務,單是前期費用已是100萬美元。
何志平2017年底在美國被捕後第一時間打電話給拜登家族的人,《紐郵》爆料,原來雙方有意向信件,亨特一方會為中信能源提供法律顧問服務,單是前期費用已是100萬美元。

今次爆料的《紐郵》,亦需為報道承擔風險,拜登及亨特若認為事件是假的,他們可以告上法庭指《紐郵》誹謗,亦可申請禁制及撤回有關報道,以及賠償因報道所造成的損失。

要扳倒特朗普,請美傳媒挖出真材實料報道特朗普不當,不是偏幫一方,故意放軟手腳。

同樣困擾筆者的是,揭露「水門事件」記者伍德沃德(Bob Woodward),9月推出其新書《憤怒》時,才透露早在2月初訪問特朗普時,總統已知道新冠病毒是空氣傳播的致命病毒,但他卻淡化疫情。

美國疫情如此嚴重,特朗普有不可推卸的責任,淡化疫情極之不當。但伍德沃德將這消息留到新書9月出版時才披露,作為記者,他妄顧公眾利益。他自辯時說不知道特朗普所說「是否真的」,他需要多點時間去瞭解。結果呢?一等等了六個多月,直到新書出版時才披露,任何人都明白「保留消息」是為了書本的暢銷度。

美國網媒Buzzfeed 前駐華府主任記者斯坦敦(John Stanton)在Twitter 批評:「若有任何機會拯救一條生命,他(伍德沃德)應該如此做。伍德沃德將金錢放在其道德及專業之上。」

(備註:美國參議院司法委員會核下的憲法小組委員會,將於今週二表決是否向Twitter行政總裁多爾西發傳票,強制他到司法委員會作證,解釋為何禁制用戶轉發有關拜登的報道。)

悠然自「德」|作者簡介

李禾德

資深政治記者,曾任職亞洲電視、香港電台、壹週刊及美國自由亞洲電台。現長居美國首府華盛頓附近的海邊小鎮,過著簡樸的鄉村生活。對新聞工作仍有團火的她,眼見中美貿易戰開炮,鋒煙四起,稿癮發作下再重拾筆杆,與壹週刊讀者隔岸相聚。

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