• 【壹週灼見】香港人口老化問題越來越嚴重(關焯照)
  • 2020-10-11    

 

政府統計處於上月9日公佈香港人口的最新推算, 結果顯示香港人口將會升至2041年頂峰的811萬人,之後便持續回落到2069年的735萬人。至於年齡65歲或以上的長者數量佔總人口在2039年已升至三成一,較2019年的一成八高得多。從這兩個人口數據來看,香港人口老化的問題已越來越嚴重,究竟特區政府能否找到有效方法解決由人口老化衍生出來的各種問題,大家不妨拭目以待。

不過,從統計處公佈的最新人口估算,大家不難發現幾個有趣的現象。首先、今次的推算發現香港人口見頂的時間較2017年時所推算的2043年早了兩年出現,而見頂時的人口最由原先推算的822萬人下調至811萬人。至於勞動人口預計在2020至2023年見頂,人口約在366至367萬人。然而,從2020年上半年的實際勞動人口只有354萬人來看, 即使香港經濟在未來幾季能夠復蘇,勞動人口也不會回復以往趨勢,因為不少移民專家預測在回復正常通關後,香港會出現一個移民潮。最近中大亞太研究所也進行了一個香港市民移民意欲的民意調查,結果顯示有44%的被訪者會考慮移民或移居其他地方。假若移民潮真的出現,香港的勞工人口將會萎縮得相當快,對香港來説,經濟增長將會面對強大逆風。

香港勞動人口持續減少似乎不能避免,即使特區政府希望輸入更多外勞,無奈,本地勞工團體肯定會羣起反對,加上特區政府的弱勢,根本不敢觸怒這班勞工團體,所以大量輸外勞是不可能的。然而,現時本地勞工市場的結構來看,女性勞工參與率仍有空間上升。從過去10多年女性勞工參與率持續上升來看,女性進入勞工市場將會不斷地增加。此外,現代女性大多有不俗的學歷,所以政府應該利用更多女性勞動力來支持勞動市場。至於長者的勞動力也不容忽視,因為現時長者的預期壽命不斷延長,他們的健康狀況也較以往理想,因此,特區政府應該鼓勵更多的長者重投勞動市場,令這班長者生力軍能能夠成為支持勞動市場的一份子。

人口老化對家庭住戶數目的增長狀況有頗大影響,按今次人口的推算結果,家庭住戶數目在2044年便跌進負增長,較2017年時所推算的早了兩年出現,這結果反映人口老化對中長遠房需求是會產生負面影響。

最近勞工及福利局局長羅致光在網誌表示,本港 85歲及以上的人口在10年後會快速增加,並於2049年升至80多萬人,即是現時數目的四倍,反映顯着上升的「高高齡」人口對政府供應足夠安老服務將會產生龐大壓力。不過,筆者對「只有長者的住戶」數目也感到有興趣,因為「只有長者的住戶」在2029年將會升至71.9萬戶,佔住戶總數25.3%,即是在2029年有超過四分之一的家庭是只有長者,較2019年的一成七高得多。由於人口老化驅使「只有長者的住戶」持續上升,特區政府在支援這類家庭的資源必須增加,因為無論是獨居長者或兩位長者互相照顧的家庭,特區政府必須適度紓緩「只有長者的住戶」的生活和心理壓力。如果特區政府要有為,照顧長者方面是必須展現支持和關心的。



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