• 【壹週灼見】香港經濟難以在短期內復蘇(關焯照)
  • 2020-10-04    

 

香港經濟衰退已持續了四季 ,無奈,本地經濟動力卻仍未出現任何復蘇徵兆,看來大家仍需要繼續綁好安全帶,希望能夠安然度過這次自上世紀第二次世界大戰後的最嚴重的衰退。

政府已將今年全年經濟增長下調至-6%至-8% ,但由於今年上半年經濟增長的收縮幅度高達9.05%,表示下半年第三季和第四季的平均增長將會介乎-3%至-7%,顯示政府預期這個經濟衰退起碼會延續至年底。從政府的悲觀經濟預測來看,這個「全球大流行」已重創香港經濟,甚至令各行各業陷入前所未過的危機。

政府統計處在上月公佈2020年6月的《就業及空缺按季統計報告》, 今年第二季私人市場職位空缺跌至只有39,121個,較上年同期的73,462個低得多,而職業空缺跌幅超過五成的行業真的是比比皆是,例子有製造,私營地盤,進出口貿易、批發及零售,運輸,住宿及膳食服務等等。現時職位空缺的收縮情況真是遠較2008-2009年金融海嘯期間厲害,反映就業市場所受的衝擊是非常巨大。如果政府未能在未來一兩季內扭轉勞工市場的逆境,香港經濟只會繼續沉淪,失業潮,結業潮和破產潮更會接踵而來,這種經濟慘況真係想下也感覺到膽顫驚心!

香港正面對史無前例的衝擊,因為本地經濟從來未出現過如此惡劣的狀況, 尤其是疫情為企業所帶來的財政壓力是前所未見的。為了支持經濟,政府已推出多輪紓緩疫情措施 ,總額高達3,000億元。誠然,政府擁有約1.1萬億元的財政儲備 ,但今年的巨額財赤已足夠令政府感到壓力。從財經事務及庫務局於上月底公佈今個財政年度首五個月(即截至2020年8月31日)的財赤已升至2,326億元來看,即使考慮到主要政府收入均大多從今個財政年度後期收取,但今個財政年度的財赤仍有不俗的機會高至3,500至4,000億元,令財政儲備跌至只有約7,000至7,500億元,只足夠支持11至12個月的政府開支。以這種儲備水平,肯定差過2003年沙士期間的公共財政狀況。

有部份分析員認為,即使財政儲備跌至7,000至80,00億元政府仍有足夠的財力來支付日常政府開支。其實,這是不正確的,因為香港人口持續老化,驅使經濟增長放緩,但長者佔總人口比例卻不斷增加,令至與長者有關的公共開支不斷膨脹。從今年2月財政司司長陳茂波估算未來5個財政年度均出現財赤來看,政府收支已失去平衡,特別是政府所用的實質GDP增長假設過分樂觀,令至出現嚴重低估未來財赤的機會大增,因此,從現時香港面對新冠肺炎疫情,中美關係急速惡化,環球衰退等幾個負面因素來分析未來經濟展望,本地經濟要回復已往的光芒已很困難了。不過香港市民已習慣打逆境波,看來今次又要使出香港精神來挽救自己了。

最後,在預期財政儲備持續蒸發的影響下,政府的公共財政空間已明顯收窄,這表示政府在採用擴張性財政政策來穩定經濟的能力也被削弱。對香港來說,這情況是否一件好事?答案顯而易見。



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