• 【武肺病毒檢測】先用LAMP做家居篩檢 測出陽性再以PCR核實
  • 2020-09-24    

 

為期14日的全民檢測在九月中完結,最終發現32宗新個案,確診比例不足0.002%,以本港就計劃承擔的5.3億元開支計算,平均每宗確診個案花費超過1600萬元公帑。先莫說值不值得,一日未有有效疫苗及治療方案,恆常檢測絕對有助監控疫情,預防疫情爆發。

李嘉誠基金會日前宣布,捐出1.7億元予本地四間大學,包括中大、港大、科大和教大,助本港提升競爭力。而受助項目全與科技有關,例如科大獲資助3000萬元發展合成生物學科研。

誠哥投資檢測儀器 10月面世

誠哥對科技的渴求,不單在捐獻上,自己的生意亦有大量相關投資。例如他的「紅顏知己」周凱旋、維港投資創辦人就透露,公司有份參與一間美國科技公司開發的武漢肺炎病毒快速檢測儀器將於10月面世。

周凱旋提及這個檢測時,話政府無可能持續為市民提供全民檢測,而這部被她形容為「能負擔的、非常便宜」、估計每個測試只需約數十港元的檢測儀器,能方便市民「喜歡什麼時候驗都可以。」

憑口水複製病毒基因 檢測方法:LAMP vs PCR

這部有望成為家用版武肺病毒檢測儀器,所採用的檢測方法名為LAMP,全名為loop-mediated isothermal amplification,跟目前主流用作測試武肺病毒的PCR(Polymerase chain reaction,聚合酶連鎖反應)有所不同。香港科技大學化學系研究助理教授張栢恆解釋:「PCR和LAMP的主要功能,是將一些極小量的病毒基因進行大量複製,以檢測病人的口水有沒有病毒的基因。例如我們想檢測病人體內有無新型冠狀病毒,甚至其他病毒,所用的方法是首先將病毒的源頭提取,可以是口水,裡面就有病毒的基因。新型冠狀病毒的基因其實是用RNA來進行編輯(基因組由RNA構成),若要檢測基因,首先要將RNA變為DNA,由於口水中的病毒基因非常少,所以就有需要進行第二個步驟,將很小量的基因大量複製。」

那怎樣去複製呢?其實是有兩種方法,一種名為PCR,另一種就叫LAMP。其實PCR是目前最普遍的檢測方法,例如全民檢測也是用PCR,PCR其實非常好 因為它很準確,出錯的比率相當低,但它有一個問題。張栢恆指出:「PCR這個步驟需要最少兩個不同的溫度,而這兩個溫度的差異是非常之大的,由攝氏95度去到攝氏50或60度,而要有效控制這個溫差的儀器是非常昂貴的,所以普遍應用於診所甚至作為家用會非常困難,因為非常之貴。」至於LAMP的好處是在於它的操作十分簡單,儀器僅需溫度可達60-65℃恆溫。

無法核實LAMP假陽性

科技大學博士研究生Gianmarco Suarez就正在研究利用LAMP去檢測病毒細菌。張栢恆指出:「其實LAMP始終有個隱憂,就是假陽性比率約1至5%,雖然跟跟PCR差不多,但問題我們無法從這1至5%的假陽性樣本當中,找出哪些是真陽性呢?所以我們認為始終最好的方法是,先做LAMP檢測,如果驗出陽性,就進一步用PCR、或其他更可靠的檢測途徑去證明是否真是陽性結果。」

科大研究明年登場 望能普及檢測

李嘉誠投資的LAMP檢測儀器即將面世,至於科大的研究,就仍需要等多至少半年。「我們研發中的檢測儀器,體積比一部iPhone細小,它可以檢測到新型冠狀病毒的基因。」Marco透露,他研發中的這部LAMP檢測儀器,不只測試武肺病毒,測試盤可同時測試15種細菌病毒,包括流感病毒。Marco預計,儀器要到明年才有機會面世。

張栢恆補充:「Marco正在進行的LAMP檢測儀器能將病毒複製,希望將來可以將病毒檢測普及化,令我們可以在家、屋苑和診所等地方,都可以測試到新型冠狀病毒,甚至其他病毒。始終病毒檢測在一個疫情當中擔當一個非常重要的角色, 尤其是當目前仍未有可靠的藥物和疫苗,可以的話,盡量做到大規模的檢測是最好的。第一個階段可應用於診所、護老院等。」

撰文:葉凱欣

攝影:梁正平

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