• 【600億押注美國科技】華府力撐 搶閘美國推全民家用檢測 李嘉誠掀科技暗戰
  • 2020-09-23    

 

由地上5G、海底電纜,無人駕駛,鬥到上太空發展。未來世界,已成了兵家必爭之地。中美大打科技戰之時,無寶不落的「超人」李嘉誠,亦正在掀起一場科技暗戰。

李嘉誠上周向港大李嘉誠醫學院、中大醫學院、科大,以及教大,捐出1.7億元資助多個科技項目。他引用蘇東坡《赤壁賦》,「自強守志,化虛幻夢境為實質競爭力」形容天地萬物間流逝的「變」與「不變」 ,要以創新力量求存立足未來。

已屆92歲高齡的李嘉誠,正示範了如何以新科技迎接世界變化。近年除了投資通訊軟件Zoom、人造肉,到DNA。當全球在研發新疫苗,尚未見到曙光之時,近日李嘉誠的維港投資(Horizons Ventures),搶閘宣佈下月推出家用檢測技術驗武肺,半小時內就能得出結果,快靚正,計劃獲華府大力支持,不但摑了政府一巴,更隨時搶佔全球家用檢測市場。

本刊統計,李嘉誠近年已投資80億美元(約624億港元)於新科技發明及產品當中,當中更有不少基地都在於美國。事實上,早年與中方關係友好的李嘉誠,過去一直被美國有所顧忌。不過,近年誠哥亦十分識做,一直密密捐助美國大學5億美元。在大手投資未來如魚得水,名利雙收。

家用檢測 華府「緊急」授權


近日誠哥身邊的紅顏知己周凱旋罕有地出來會見記者,以李嘉誠基金會執行董事兼維港投資創辦人身份,軟推其投資的科技公司Homodeus,研發家用版檢測套裝項目,測試用家體內是否有潛在性的病毒,預期10月面世,首輪將會在香港推出。周凱旋在記者會上意有所指:「即使是中央付費的,我們也不要成為別人的負擔。」

今次藉家用檢測技術,使用的是「LAMP」恒溫技術檢測體內有否病毒遺傳物質,可以在家中初步得知自己是否初步確診,成本只需數十元一次,可謂平靚正,而離成功抗疫之路,邁進了很重要的一步。而誠哥投資的這間科技公司Homodeus,總部為於美國紐約,創辦人是有「生物科技界 Steve Jobs」之稱的Jonathan M. Rothberg,現年57歲,是美國耶魯大學的分子生物化學博士,2016年曾從前美國總統奧巴馬手上獲頒「美國國家科技及創新獎及美國國家科學獎」。

由於美國地大人多,白宮聘請的應對武肺顧問早就指全民檢測「從根本上來說是不可能的」,因此這個家用檢測項目亦獲華府大力支持,美國食品藥品監督管理局(FDA)開出「緊急」授權,令Homodeus可以快速引入新的檢測手段。美國一直是武肺重炎區,若家用檢測成功推行,可解當地公共醫療爆煲燃眉之急。家用檢測市場之重要,兵家必爭,微軟創始人Bill Gates亦搞自家研發。

5億資助美國大學


誠哥投資Homodeus,強調試劑來自美國,非常識做。像今次投資家用檢測的團隊,大多成員來自美國麻省理工學院,李嘉誠基金會於2011年,向美國麻省理工學院進化計算項目提供資助,雖無披露金額,但美國教育部報告顯示,基金會曾向麻省理工學院捐出1,357萬元;恰巧地,同年Jonathan M. Rothberg 就和一批來自麻省理工林肯實驗室的物理學家和工程師創立Butterfly Network,亦即是Homodeus的姐妹公司。

事實上,在英國如魚得水的誠哥,在美國要打好政治關係卻要費煞苦心。長和早前入標競投以色列15億美元海水化淡廠興建項目,但在美國施壓下失敗,由本土公司IDE Technologies取得。美國對李嘉誠的顧忌,要數到1997年,和黃在巴拿馬運河港口奪得25年的營運權,時任美國參謀聯席會議主席穆勒(Thomas Moorer)於1999年指控,中國會在必要時藉和黃封鎖運河。李嘉誠與中國領導人江澤民親近,被美方標籤與中共政權關係密切,要洗脫這標籤不易。

早年投資高達40億元於汕頭大學的李嘉誠,去年被汕大排除在外感到「揪心」,然而捐助外國大學就漸見回報。李嘉誠基金會資助過多間美國的大學,合共至少5億港元,單是兩名兒子就讀的史丹福大學已有2.9億港元。早於2005年,基金會捐出約3.1億港元予加州大學柏克萊分校,成立新科學中心,研究癌症生物學、傳染病學、基因調控和幹細胞學及神經退化性疾病學四大科研領域,領先於很多仍顧著炒地的大孖沙。當時的美國加州州長阿諾舒華辛力加,更在來港期間特意會見李嘉誠,感謝李嘉誠的捐款並乘機遊說他投資加州。

投資項目 美國比重佔多


誠哥在2006年創立維港投資,投資高科技,為人熟悉包括早年還未成為科技巨企的facebook,其餘還有Skype、Spotify、Siri。疫情之下,更加速他名利雙收。Zoom(ZM)持股達8.5%的誠哥,因Zoom受疫情帶動使用率大升,為誠哥賬面大賺逾32億美元。近年更投資涵蓋人工智能科技、醫療等。本刊統計,截至2020年,維港投資總共入股超過100間科網企業,大部份在美國,反而中國只有一間聯通支付,母公司是聯通是電盈(8)第二大股東。

未來焦點項目:遁地飛天


當大家現時還在研發無人車階段,但美國公司Saildrone已在研發海底用無人航探儀,了解深海情況。2018年,維港投資作為其B輪領投人,為Saildrone帶來6,000萬美元融資。Tesla創辦人Elon Musk成為科技界先鋒,原來誠哥亦投資了Elon Musk所創立的另一間公司The Boring Company(「無聊公司」)。有一日,正當Elon Musk在洛杉磯駕駛時,遇上嚴重塞車,令他反思為什麼所有交通都要在地面上,假如可運用地底空間再配合無人駕駛,就可以解決濟塞的交通問題。於是,他研究在地底挖隧道,解決嚴重的塞車問題。The Boring Company首個隧道項目耗資5250萬美元,現時已完成拉斯維加斯會議中心地下的第二條隧道挖掘工作。公司預計將於2021年1月向公眾開放試用,每小時能讓4000多人乘坐各款特斯拉汽車通過隧道,原本15分鐘的步行路程將縮短至2分鐘。據維港投資網站的披露,可見到The Boring Company的名字,惟暫未知誠哥投入多少資金落「無聊公司」上。

現時誠哥更衝出地球,染指太空領域,美國公司LeoLabs研發先進雷達,追蹤太空垃圾,清除太空碎片,方便太空人在宇宙探索。維港投資另一項投資是美國3D打印公司Relativity Space,它研發3D打印火箭,直接發射上太空。維港投資在LeoLabs2017年種子輪已領投,2018年再投資,兩輪投資達1,300萬。

未來焦點項目:重塑受損器官


誠哥今年5月投資了250萬美元的加拿大公司Spiderwort研製出以水果造器官。Spiderwort創辦人Andrew Pelling發現將蘋果清除細胞組織,剩下纖維素骨架時,再投入哺乳動物細胞的「骨骼」間隙中,哺乳動物細胞竟然可以適應且繼續生長。他將蘋果刻劃成耳朵形狀,「蘋果」亦能順利地生長,這個技術可以幫助病人重塑受損器官,現時已達至找白老鼠實驗階段。

未來焦點項目:「人造」食物 屈臣氏賣


食落口的都可以「人造」,美國公司如Imposible food、Perfect Day及Endless West分別製造人造肉、人造奶及人造酒。甚至是人造皮用以做手袋,Modern Meadow研製人造皮,毋須殺生都可以製造皮手袋。維港投資在Impossible food四輪共10億美元融資都有參與,Perfect Day四輪融資達3.6億美元,Endless West融資達1,000萬美元,Modern Meadow三輪融資則達5,300萬美元。其中,Endless West所生產的分子威士忌Glyph己經能在屈臣氏酒窖購買。

身體力行 重用年輕人


維港投資十分闊綽,最少投資額都會達到二百萬美元,甚至幾千萬美元,單是投資上述公司,已投入5億美元。不少早期投資技術已經成熟,如Spotify、Skype上市後就賣出套現,但現時仍有部分公司在上市後仍然持有,投資者或可跟隨誠哥搵食。在香港上市的有雷蛇(1337),以電競起家,現時染指虛擬銀行業務。雖然上市近三年,但現時股價1.7元水平,只有當年招股價3.88元的四成。誠哥除了有真金白銀投資,旗下的3香港亦有與雷蛇合作。至於美國公司,除了ZOOM外,上市的包括製造負卡路里飲品的Celsius(CELH)、不老藥丸的ChromaDex(CDXC)及視像會議公司Zoom(ZM)。

做得誠哥的科網「大腦」,維港投資團隊亦來頭不小,較矚目的是,有董建華表妹張培薇(Debbie)坐陣,她與周凱旋於1992年共同成立維港投資,不時拍住上,情同姐妹。Debbie因為在董家跟長實合作的北京東方廣場出任董事,而與李家結緣,周凱旋亦是在此項目中邂逅年紀比她大33年的誠哥。Debbie現時是長和子公司TOM集團(2383)任非執董,早年從紐約市Hunter College文科學士畢業,又曾任北京東城區政協委員,為維港投資業務打通中美關係任督二脈。

李嘉誠積極提拔後起之秀,成員當中不乏二十多歲的年輕臉孔。早前周凱旋與傳媒見面,穿上維港投資制服,圍繞著她的員工都大多是年輕人。而最高級的董事分別是Jason Wong,亦十分年輕,估計只有四十多歲,於倫敦大學學院機械工程系畢業。團隊中,最成熟一個,亦只是五十七歲,是來自美國的顧問Bart Swanson,曾是Amazon的總經理、交友APP「Badoo」的首席運營官。誠哥身體力行,重用年輕人。

撰文:財經組

拍攝:財經組

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