• 美駐華大使突離任不尋常 中美關係低處未算低|李禾德
  • 2020-09-16    

 

距離美國總統選舉只有40多天,上任三年多的美國駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)突然離任,預計10月初離開北京。

官方未有說明他離任的理由。

有美國傳媒指大使是被特朗普撤換。這看來亦是,不然為何不等到總統換屆「好頭好尾」才走,也叫做完成了使命,為何連三個月也不能等?尤其現時中美關係跌至冰點,被自詡與習近平有私交的布蘭斯塔德不是更應留守至最後一刻嗎?

布蘭斯塔德極有可能是被特朗普叫走。現時是美國總統大選的關鍵時刻,特朗普在政治上有任何舉措,都是為了連任。即使說,特朗普認為炒了布蘭斯塔德,對他的大選有利,或不至有負面影響。當中有什麼事情會讓特朗普「寧願橫生枝節」也要大使離任?

布蘭斯塔德離任後,即使特朗普再提名一人,至國會通過,需時幾個月,到時已是明年一月總統換屆之時,若是新總統上任,之前的功夫都是白費。特朗普於2016年12月提名布蘭斯塔德出任駐華大使,翌年5月才正式通過宣誓上任,可以了解提名通過委任確實需時。

即使説,美國駐華大使一職將會懸空,至明年一月總統換屆後一段時間為止。這顯示特朗普對於中美兩國溝通已毫不在乎,特別是中美貿易談判,因為布蘭斯塔德在過去兩年多的工作是聯繋中美兩國的貿易代表,而他本身對經濟貿易比較熟識。

布蘭斯塔德未出任大使前,是艾奧瓦(Iowa)州長,達23年之久。艾奧瓦是大豆農夫之州,特朗普會否叫回布蘭斯塔德,回艾奧瓦州任選舉救火隊,穩定選情?

這種可能性極低,在美國十個大豆農業州中,上回特朗普在其中8個州取勝,艾奧瓦州是其中之一,加上這個州不是搖擺州,是共和黨的堡壘。筆者跟不少大豆農夫傾談過,全部都是保守的共和黨人,不要說在農業問題上,單單在槍械、墮胎等議題上,一定不會投票給民主黨總統候選人。

特朗普目前馬不停蹄在各州進行競選活動及演講,所以他有任何國際間的政治舉措,必然與競選連任有關,包括中美關係。

特朗普與這位大使之間究竟發生了什麼事情,只有局內人知曉。但從外圍環境觀察,布蘭斯塔德在中國疫情發生以來,基本上沒有做過什麼工作。

作為大使理應比一般人掌握更多情報,但73歲的布蘭斯塔德,在中國疫情發生初期,絲毫不能掌握,亦無提防之心,不要説其職責是要發出警告。今年農曆新年期間,武漢以至中國各地都出現嚴重疫情,布蘭斯塔德一家卻到了新西蘭度假,但疫情越趨嚴重,結果要提前返回中國,按排撤走駐華的使館人員。奇怪的是,其已屆中年的兒子及新抱,在大使駐京期間也一直留在父親身邊,所以撤走人員名單中也有兩人的名字。當時有美各地使館有七成員工撤走,中國現時逐漸重開商業活動,美方想員工重回崗位,但中方卻屢屢阻撓。

布蘭斯塔德於5月時向傳媒自爆,在過去4個月一直在大使館內自我隔離,期間的工作主要是監督在華的美國公司如3M等運送醫療個人保護設備返美,當中有受到中國諸多的阻撓。但實效如何?美國人實在感受不到。

布蘭斯塔德近日向《人民日報》投稿被拒,亦反應他對華立埸不夠強硬,以及不瞭解中國政情。1985年布蘭斯塔德曾接待當時還未上位的習近平到訪艾奧瓦州,自此布蘭斯塔德被視為「中國老朋友」及與習近平有私交。他上月寫了一篇署名文章,題為「基於互惠重置中美關係」(Resetting the Relationship Based on Reciprocity),文中指「目前中美的緊張關係,源於中國長期以來的戰略,就是選擇性地與美國一起及系統性控制美國人進入中國社會的機會」。文章被《人民日報》拒登之餘,還被對方揶揄「內容漏洞百出,與事實嚴重不符」。結果要由國務卿蓬佩奧(Mike Pompei)出面反擊,指中共拒登大使文章顯示其虛偽的作為,亦暴露了中共對言論自由及知識分子的恐懼。

個多月前,美國駐上海總領事亦被撤換,由原國務院日本事務辦公室主任何樂進(James Heller)頂上。

與此同時,美國駐香港總領事館旗下在壽臣山的員工宿舍住宅用地,經過兩個月的招標,由恆隆以3.32億美元投得。易手價低於估值的7億多美元,美方仍然接受,顯示美方想盡快脫手。

這反映中美關係在美國大選前應該會「低處未算低」,未來40多日至為關鍵。
能夠出任美國駐北京大使的布蘭斯塔德,其中一強項是與習近平的私交。布蘭斯塔德夫婦在京時曾與習近平、夫人彭麗媛及女兒習明澤會面。

悠然自「德」|作者簡介

李禾德

資深政治記者,曾任職亞洲電視、香港電台、壹週刊及美國自由亞洲電台。現長居美國首府華盛頓附近的海邊小鎮,過著簡樸的鄉村生活。對新聞工作仍

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