• 血清的迷思|劉冠雄
  • 2020-09-02    

  • 血清的迷思|劉冠雄

 

近年愈來愈多人行山郊遊,但當行山時遇到蛇,大家都聞之色變。一旦被毒蛇所咬,有可能需要注射血清解毒,並接受治療。究竟甚麼是血清?為何血清可以解毒?筆者會從醫務化驗角度,教大家認識血清。

根據香港漁農自然護理署的資料,本港有8種原生陸棲毒蛇,如市民被毒蛇咬後沒及時救治,可引致死亡。毒蛇毒素可分為「出血毒」及「神經毒」,前者會引致傷口不斷流血,後者則可引致休克甚至呼吸麻痺,嚴重者更會窒息死亡。目前最具療效的治療方法,是確認蛇種後,使用相應的「抗蛇毒血清」,以中和及降解體內毒液。

醫務化驗師處理血液標本,一般分為三類,血清、血漿和全血。若我們進行「靜脈抽血」,並將離體血液放入適當的血液試管後,如不經抗凝血劑處理,等待血液凝固,當形成凝血塊後,再由離心機進行離心,最後最上層淡黃色的液體,就是「血清」;如抽血後,離體血液經抗凝血劑處理,並藉離心機進行離心,最上層不含血球細胞的淡黃色液體,便是「血漿」。兩者不同之處在於,受抗凝機制影響,血漿仍蘊含「纖維蛋白原(Fibrinogen)」。至於抽血後,全部離體血液經抗凝血劑處理,而不經離心或抽取,就稱為「全血」。

這些血液標本可用於不同的範疇,例如血清可以用作臨床化學或腫瘤標記等檢驗;血漿則多用作監測凝血功能;全血就主要用作檢驗紅、白血球或血小板等的比例與多少,或血型檢驗等。

抗毒蛇血清對解蛇毒有效,全因它含有「免疫球蛋白」,俗稱「抗體」,抗毒蛇血清擁有大量蛇毒抗體,能發揮中和作用(neutralisation),迅速地抑制或減少毒性症狀。抗毒蛇血清一般會經過純化處理,以清除或降低不必要的蛋白質,以免人體注射後,產生過敏反應。

為有效治療受毒蛇咬噬的患者,醫務化驗師會在化驗室,按照臨床醫生指引下,先檢驗患者的血小板計數(Platelet count)、凝血酶原時間(Prothrombin time,PT)、活化部分凝血酶原時間(Activated Partial Thromboplastin Time,APTT)、纖維蛋白原、纖維蛋白分解產物(例如:D-dimer)、血紅素結合蛋白(Haptoglobin)、血色素(Hemoglobin)等。化驗後,醫務化驗師會分析化驗數據,撰寫化驗報告,以助醫生診治及了解蛇毒毒性,包括檢視患者的凝血機能有否明顯受到抑制、凝血時間是否異常,以及血小板計數有否明顯下降等。醫生就會按照病人情況,注射合適的抗毒蛇血清及安排相關治療。

劉冠雄

註冊醫務化驗師(一級)

作者為香港專業教育學院(IVE)應用科學系講師,任教生物醫學高級文憑課程。

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