• 第二代ALK肺癌標靶藥 更有效控制病情|曾偉光
  • 2020-09-03    

 

肺癌是本港最常見的癌症之一,大部分均為非小細胞肺癌,且超過五成患者都有基因突變,適合使用針對性的標靶藥作治療。其中約佔非小細胞肺癌5%的ALK基因變異是第三常見的基因突變,近年的治療更趨向個人化,若使用一線標靶藥失效,可轉用穿透腦屏障比較強及針對不同ALK變異的第二代標靶藥來治療,帶來理想的控病效果,病人享有數年存活也不是難事。黃先生就是一個成功例子。

未及四十歲的黃先生,生活健康,不煙不酒,卻在三年多前確診患上ALK陽性非小細胞肺癌,讓他感到十分意外。其實這正是ALK肺癌的特點,傾向侵襲較年輕及沒有吸煙習慣的人士,且女性患者較多。

基因突變可令細胞不受控生長,演變成癌症。治療時可以使用針對性的標靶藥,例如以單靶向的ALK抑制劑,阻截ALK基因突變產生的致癌途徑,以停止癌細胞生長及轉移。由於標靶藥只針對帶有基因突變標記的癌細胞,療效一般比傳統化療更佳,而副作用則較少。

因此,對於已擴散而無法做手術的ALK肺癌患者,標靶藥是首選的治療方案。用於一線治療的第一代ALK抑制劑,臨床療效比化療好,但不少人在使用一段時間後就出現抗藥性,導致病情惡化。他們可用第二代ALK抑制劑作二線治療,控制病程療效顯著,對於全身及腦部的控制率均可達八成,反映藥物可以有效進入腦部。

以往肺癌出現腦轉移後,病人很多時都需要進行全腦或立體定位放療對付腦內腫瘤,但就可能會影響認知及記憶力等功能。隨著有入腦性強的第二代ALK抑制劑面世,可以更有效控制腦內腫瘤,讓病人可推遲電療的時間,以便享有較佳的生活質素。

另方面,研究發現,第一代標靶藥失效的主要原因是藥物效力未如理想,而第二代藥物的失效,則多與新的基因變異有關,有時可以是ALK出現新的突變,也可能是其他基因發生變異。因此,使用第二代ALK抑制劑失效的病人,可再次進行基因檢測,找出新突變的位置,再配對其他合適的治療方案。

由此可見,進入基因年代的癌症治療,可以為病人打造更個人化及針對性的治療方案,創造更理想的治療效果。以往擴散性肺癌患者的壽命只有約六個月,現在則大為延長。以ALK肺癌為例,單計用於第一代ALK抑制劑失效後而使用的第二代ALK抑制劑,已經可帶來近兩年半的存活期中位數。

就如前文提及的黃先生,接受標靶藥治療後,體內癌細胞完全消失,至今已過了三年半,一直如常生活和上班;若非自己透露,旁人難以察覺他患有肺癌及正在接受治療。他就如糖尿病或高血壓患者一樣,只要持續用藥及定期覆診,控制病情及如常生活並非不可能,這對很多發病年齡相對較年輕、仍要工作和照顧家庭的病人來說是十分重要的。

黃先生的成功經驗,反映了肺癌治療的進步。以往擴散性肺癌是絕症,但現今只要有適當的治療,病人往往可以有更長的存活時間甚至與癌共存。因此病人宜保持積極的態度面對病情和接受治療,只要「留得青山在」,便有機會等到更多新的治療,為人生帶來新的希望。
臨床腫瘤科專科醫生曾偉光










(資訊由醫生提供 武田藥品全力支持)



HK/BRI/202008-00051

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