• 分辨病毒和細菌|劉冠雄
  • 2020-08-26    

  • 分辨病毒和細菌|劉冠雄

 

疫情下大家更注重公共衛生,希望了解更多有關病毒及治療方法等知識。筆者今期專欄會從醫務化驗角度,教大家分辨病毒和細菌。

一般而言,部分病毒及細菌同樣能成為「病原體」使人致病,而傳染途徑大致可透過不同媒介,包括飛沫傳播、親密接觸、環境表面、出生時經母體或受感染的昆蟲傳播等。不過兩者對人體所引發的「致命性」卻有所不同,病毒能誘發「全體性感染」;細菌則多為「局部性感染」。此外,我們主要可從幾個基本特徵以分辨病毒及細菌,包括是否生物體、體積大小及感染模式。

就生物體特徵而言,細菌屬「生物體」的一種,科學家闡述它們為可以產生能量和食物的單細胞,並能移動和繁殖。至於病毒則需依附有生命的宿主,「騎劫」宿主細胞,進行繁殖及不斷複製病毒所需物質,從而組成「新病毒個體」。

體積方面,只要在光學顯微鏡下及透過染色,體積相對較巨大的細菌便能顯而易見,至於病毒,體積則相當細小,要在電子顯微鏡底下才能看清其結構。

病毒及細菌的感染模式也有分別,以乙型肝炎病毒(HBV)為例,當HBV感染宿主的肝臟細胞加以繁殖,產出屬於病毒結構的蛋白質,繼而組合並倍增病毒數量,就會有機會損害肝臟。相反,細菌不會因為失去宿主而死亡,即使在外界環境也能生存,再經由眼、鼻、口,甚至傷口等途徑入侵並釋出毒素,對身體進行局部侵襲,令人致病。

化驗血液助掌握臨床病情

科學家透過研究病毒的基因組及結構,研發針對治療不同病毒的藥物及疫苗。藥物主要用作治療,而疫苗則用以預防病毒。注射疫苗能協助小童以至成人體內的免疫系統提早接觸活性減弱的病毒顆粒,藉此產生保護性抗體,獲得免疫力。

醫務化驗師的工作責任重大,不論治療或預防工作,恍如「偵探」般尋找蛛絲馬跡,讓醫生找到最適切及關鍵性的治療方案,最後讓病患得到醫治。以治療乙型肝炎為例,藥物主要有抗病毒藥及干擾素的功能,前者負責抑制HBV於病人體內複製,干擾素則用以調節免疫功能及抗病毒,控制病情。醫務化驗師化驗患者血液樣本後,交由醫生檢視血液化驗報告中的肝功能指數(ALT)或腫瘤指數(AFP),甚或透過DNA定量測試(HBV DNA Quantification),得知病人體內的乙肝病毒負載量(Viral load),並結合其他抗原測試,便可初步得知患者的乙肝病毒屬「複製階段」或「非複製階段」,從而判別病人臨床病情屬於「慢性」還是「急性」的乙型肝炎,再決定治療方案。

劉冠雄

註冊醫務化驗師(一級)

作者為香港專業教育學院(IVE)應用科學系講師,任教生物醫學高級文憑課程。

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