• 【壹週灼見】林鄭沒有財政紀律(關焯照)
  • 2020-08-20    

 

林鄭月娥在2017年7月上任特首一職後便大幅增加公共開支,目的是落實她在競選特首時的政綱中所提出的「財政新哲學」,即是政府應該把握機遇,投資未來。誠然,主子發聲,奴才自然一呼百應。前金管局總裁、行政會議成員任志剛也撰文支持林鄭的 「財政新哲學」,認為過去兩任特首,曾蔭權和梁振英,均採取守財奴政策,導致大量盈餘出現,這卻拖累經濟,最終令本地的經濟增長持續低企。

世事如棋局局新,林鄭上任特首時,特區政府的財政儲備已超過1.1萬億元,但經過林鄭這三年的努力經營,政府的財政儲備已下降至約8,000億,即是財政儲備少了超過3,000億,而這下跌趨勢似乎仍然持續,原因是特區政府已決定加大穩定經濟措施的力度,所以公共支出又會繼續增加。然而,過去四季的經濟衰退卻令政府收入持續減少,因此在一加一減的情況下,今個財政年度的財赤隨時是破紀錄的3,000至4,000億元,而財政儲備跌破8,000億元大關也為期不遠。從現時特區政府消耗財政儲備的速度來看,香港這個特區很快便會從富貴變為貧窮了 。

以上的預測不是危言聳聽,因為香港經濟正面對龐大逆風,尤其是現屆政府缺乏管治能力和市民的支持。從最近香港民研公佈的民意調查結果,超過七成市民是反對林鄭月娥出任特首 ,有六成半市民對特區政府的表現感到不滿意 。這民調結果清楚指出現政府的管治是何等失敗,遑論得到市民的支持。當林鄭和政府高官面對市民感到不滿的情況下, 女特首要有效地管治香港,已變成mission impossible。

此外,林鄭錯判特區政府的財政穩健性也是一個致命傷。女特首在2017年10月接受一份本地報章訪問時表示,在競選特首期間 ,她的團隊重新評估香港的長遠公共財政狀況,發現新的推算結果與梁振英政府時代所做的竟然出現很大分別;特區政府的公共財政問題只會在很多年後才出現。而由於這理由,林鄭相信政府是有財政空間來大幅增加公共開支的。然而,香港人口正在急速老化,大增長者福利和醫療開支只會衝擊公共財政的可持續性,令未來香港出現債務危機。

最後,自香港回歸祖國後,其經濟結構根本沒有明顯改變過,所以在經濟引擎老化的影響下,香港經濟增長逐漸出現疲態絕對不是一個意外。但如果特區不盡快找出方法來創造新經濟引擎,從而支持經濟健康發展,香港的經濟展望只會變得越來越悲觀。

林鄭政府沒有應付危機的能力,對香港的發展肯定是弊多於利。無奈,在這複雜的政治環境下,阿爺是需要一位忠心的奴才多過於一位如曾蔭權的香港仔作為特首。不過,有一位民望長期低企的特首,香港的問題又如何解決呢?


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