• 【宇宙迷宮 】電動車駕到!(李偉才)
  • 2020-08-22    

 

對大部分人來說,電動車(electric vehicles ,簡稱EV)是過去二十年左右才出現的「新生事物」,但如果我告訴你首輛電動車實於何時面世,你儘會大吃一跳,因為答案是1828年,亦即比我們現時熟悉的「內燃機」汽車(internal combustion engine automobile)的面世早上大半個世紀!

但由於技術和成本問題,電動車在十九世紀無法取代馬車。而到了二十世紀,基於超廉價石油的「內燃機汽車」成為了主流,電動車則成為了歷史陳跡。

到了二十世紀下半葉,由於石油價格不斷上升(1973年的中東石油禁運是轉捩點),亦因為汽車廢氣導致嚴重的空氣污染,一些人提出我們應該發展沒有污染的電動車以取代傳統汽車。但這個倡議最後胎死腹中。想知箇中的原因,筆者強力建議大家看看這部紀錄片:“Who Killed the Electric Car?” https://www.youtube.com/watch?v=nsJAlrYjGz8)。

電動車在廿一世紀的復興,固然因為電池技術取得了顯著的發展,但背後也有一個企業界的大功臣。有好一段時間,企業家馬斯克(Elon Musk)將汽車品牌「特斯拉」(Tesla)變成了電動車的代名詞。2014年,首部Tesla Model S 登陸香港。不久,彈丸之地的香港成為了這部車銷情最昌旺的地方之一。

不過,Model S 售價不菲,並非一般市民可以負擔。但由於充電的開支確實比注油低得多(車主直接受惠),也由於電動車不會帶來空氣污染並且噪音甚低(社會整體受惠),所以一眾汽車製造商都認為這是大勢所趨,而在過去五,六年推出了大量中價位的電動汽車型號。而政府也基於環保理由,為購買電動車的人提供各種經濟獎勵。結果是,今天很多駕車人士都正考慮加入電動車主的行列。

除了價錢外,令人對電動車卻步的還有駕駛表現和充電設施這兩大考慮。就前者以言,電動車的馬力、扭力、續航力等近年已有長足的進展,特別在續航力方面,充電一次可以行駛400公里對香港人而言是足夠有餘。最有趣的,是最先備受質疑的起動能力,因為我們今天知道,電動力的加速能力原來較汽油車還要強勁得多!

在充電設施方面,由於「慢充」一般要八、九小時而「快充」也要數十分鐘,傳統汽車花十分鐘以下在油站充滿一缸油的做法將無法被複製,而人們必須改變他們的行為模式。在停車場安裝充電設施是最好的做法。

最後要一提的是,全球因交通運輸做成的二氧化碳排放量,達總體排放的近20%,要對抗全球暖化危機,交通電動化已是刻不容緩的了。研究顯示,即使電力來自傳統的火力發電廠,這一轉變也可帶來顯著的減排效果。最理想的,當然是電力來自可再生能源。這是我們必須竭力盡快實現的目標,時間已經無多了!

李偉才

科普達人

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