• 【宇宙迷宮】白銀帝國 (李偉才)
  • 2020-08-01    

 

大家有沒有留意,在過去短短一個月,白銀的價格飊升了超過三分之一!不用說這是世局動盪的結果之一。

自古以來,金和銀(按色澤俗稱「黃金」和「白銀」)都是貴重金屬。雖然美元於1971年跟黃金脫鉤,但兩者仍被看成為最後的「價值保存物」,所以價格一般和經濟前景成反比,亦即前景不明朗時價格反會上升。

從投資角度看,由於白銀比黃金便宜很多(以今天的價格,一個純金金幣可以換取七十多個銀幣),所以往往被人忽略。但大家是否知道,自明、清以來,中國的貨幣並非「金本位」而是「銀本位」?而香港今天的狀況,和白銀的歷史有著深厚的淵源?

原來中國雖然地大物博數千年來自給自足,但貴金屬的產量卻很低,所以只能發展出「銅幣」作應用。自宋代始,更發展出「票據」以應付日益發達的經濟活動,並成為了後世「鈔票」的濫殤。即使如此,自「絲綢之路」蓬勃以來,除了某些實物外,中國最想透過貿易得到的就是黃金和白銀。

哥倫布「發現」新大陸之後,西班牙人和葡萄牙人從美洲掠奪了巨量的黃金和白銀。不久,西班牙人在南美洲一個名叫波托西(Potosi)的高山上(在今天的波利維亞境內),發現了蘊藏量驚人的銀礦。歷史學家研究顯示,在超過三百年的開採中,在殘酷的強迫勞力下死亡的土著高達八百萬,磷峋的白骨一副接一副可以從南美洲直達西班牙…。

自從大英帝國崛起,大量這些白銀都落到英國人的手上,而不少都用了來購買中國的茶葉、瓷器和絲綢。但中國對英國提供的貨物毫無興趣,結果英國出現了嚴重的「貿易逆差」而白銀嚴重流失。為了扭轉這種情況,英國從印度運來了大量鴉片並令中國人沉淪毒海。「禁煙」導致鴉片戰爭香港被割,於是導致了150年的「殖民統治」和今天的局面。(而透過所謂「賠款」,天文數量的白銀又回到英國人的手裡。)

2010年,台灣女導演姚樹華拍了一部由郭富城主演的電影《白銀帝國》,講述中國清末在西方列強壓迫下的社會經濟變遷,但電影以愛情為主線完全失卻歷史視野。想了解有關的歷史,筆者極力推薦由韓毓海寫的《五百年來的中國與世界》。

李偉才

科普達人

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