• 【壹週灼見】疫情消耗大量財政儲備(關焯照)
  • 2020-07-23    

 


疫情在過去一週持續惡化,令特區政府延長收緊防疫措施。究竟這場抗疫戰會維持多久?真是非常難估。不過,即使今次香港能夠順利渡過這次疫情爆發,但武漢肺炎始終具極高傳染力,所以林鄭政府必須努力改善防疫措施,以免香港的衛生系統承受過大壓力而崩潰,最終禍及全港市民。

傳染病學專家許樹昌曾批評,邊境檢疫措施出現漏洞可能是導致這次社區爆發的其中一個重要原因,所以在邊境必須做好防疫工作才可以阻止輸入新冠病毒。然而,特區政府在執行邊境防疫工作方面卻出現很多問題,例如限制食店每枱不得超過4人,這明顯是個漏洞,因為只要有一位食客染病,其他同枱的食客被感染的機會便會大增。加上香港正值炎夏,食店必會開著冷氣營業,在這環境下,病毒可以生存較長時間,因此,這亦可以解釋有不少確診病人是在食店內被感染的。至於特區政府仍然容許食店由清晨至傍晚6點前可以有堂食服務,這只會容許高風險地方繼續存在社區內播毒。從來病毒不會選擇出擊時間,所以不全面禁止堂食,實難將疫情迅速控制下來。

筆者在過多月前已提出市民在公眾地方及乘搭公共交通工具時,必須戴口罩,無奈,林鄭政府沒有危機感,所以才拖至今天起強制公眾地方戴口罩,而室外只有巴士總站及轉乘處要強制戴口罩。但筆者認為這是不足夠的,因為疫情漸漸變得嚴重,若要迅速控制疫情,戶外強制帶口罩是有需要的。以市民在戶外吸煙為例,吸煙當然要除下口罩,但煙民的吞雲吐霧行為對行人會產生危險,因為當煙民是感染者,在戶外吸煙無疑變成播毒,因此,煙民在戶外吸煙也必須禁止,所以強制市民在戶外帶口罩,也可以作為防止煙民吸煙的一種有效方法。

特區政府收緊防疫措施是會對經濟產生負面影響,不過,全力控制疫情始終對減低中長期經濟損失,因為當疫情逐漸受控時,市民的經濟信心自然會增加,內部消費也會隨著特區政府的支持經濟措施實施後發揮更大作用,因此,有效地抗疫反而製造一個良好環境來推動經濟,令本地經濟快些逃離衰退的深淵。

政府統計處早前公佈今年4至6月的失業率為6.2%,高於3至5月的5.9%,從最近失業率上升的速度放緩來看,這是自上年2019年12月至2020年2月後的最慢的升幅,反映上月的本地新增確診個案持續處於零或低單位數目有助穩定就業市場。以餐飲服務業為例,4至6月的失業率為14.7%,較3至5月的14.8%略低,這情況不外乎指出有效地處理疫情才是挽救香港經濟的王道。然而,林鄭政府能否政府以大刀闊斧的方法來控制疫情?這的確是一個疑問。不過,這次疫情對香港政府的公共財政已帶來嚴重的衝擊,因為政府為了防止經濟斷崖式下跌,已推出總值2875億元的救市措施。假若疫情持續,林鄭政府可能又要推出更多的逆週期措施,這只會消耗特區政府更多財政儲備。究竟特區政府要幾多資金才可以支持經濟渡過這難關,答案是肯定是一個龐大數目了。

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