• 【宇宙迷宮】追蹤大彗星(李偉才)
  • 2020-07-25    

 

今年5月初,由於去年年底發現的彗星 Comet ATLAS(C/2019 Y4)亮度不似預期而令人十分失望,引發筆者寫了〈盼望大彗星〉這篇文章。殊不知在筆者執筆之時,天文學家已經發現了另一顆令人興奮的彗星Comet Neowise(內地譯「新智彗星」)。之所以令人興奮,當然是因為按照推測,它可能成為多年來首顆肉眼可見的彗星。

大家翻看〈盼望大彗星〉那篇文章,自當知道彗星在環繞太陽運行時,只有在過「近日點」(即最接近太陽)前後的時間,才有機會被我們看到。「新智彗星」在今年7月3日過近日點,而按照它與地球的相對位置,在七月初,它會在日出前的東邊天空出現(晨星);而自七月中旬起,它會在日落後在西邊的天空出現(昏星)。

具體而言,要成功地進行觀測,在「晨星」階段我們必須找一處東至東北方向完全沒有遮擋的地方;在「昏星」階段,則必須找一處西北方向完全沒有遮擋的地方。

如是者,自六月底至七月中旬,全世界的天文發燒友都頻頻出動以一睹「新智」的風采。在一些天公造美(主要是沒有雲層遮擋和燈光干擾)的情況下,一些天文攝影高手拍得了美麗的彗星照片,並放於網上與大眾分享。

但無論任樣美麗的照片,也不能與親身目睹相比呀!筆者身為天文發燒友(雖然並非攝影一族),當然不能錯過這個機會。上文我用了「出動」這個詞一點也沒有誇張。就我而言,我和太太一共出動了5次,頭一次是凌晨3時40分起床,然後駕車到石澳後灘;第二次是凌晨3時正起床,然後駕車往大埔三門仔,結果是兩次皆失敗而回!

隔了數天,彗星已由晨星變成昏星,我倆及一班好友今次遠赴我從未到過的屯門龍鼓灘,卻也空手而回(從我家出發來回一百公里)。翌日我改變策略,轉往離我家近得多的堅尼地城海傍,雖然也是無功而還,但已可決定那是合適的地點(西邊天十分開揚)。

第二天,我和太太(及一班好友)再到同一地方。皇天不負有心人,這次終於給我們看到了(但要透過雙筒望遠鏡或攝影技術)!

之所以看得這麼艱難,除了雲層作祟之外,是因為彗星偏暗絕不壯觀,比起1997年的哈爾—博普(Comet Hale-Bopp)可差得多了!也就是說,我所說的「盼望大彗星」其實還未實現呢!

李偉才

科普達人

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