• 精準治療 為肺癌病人配對合適治療|潘明駿
  • 2020-08-04    

 

精準治療(Precision Medicine)是近年用於癌症治療的嶄新概念。所謂「精準」,就是透過基因等檢測技術,找出癌細胞的特性,再選擇最具療效的治療方案。以肺癌為例,若發現有ALK基因突變,便可以使用針對性的標靶藥物,可帶來更理想及持久的療效,讓病人能夠長時間控制病情,並能維持一定的生活質素,達到「與癌共存」的控病目標。

傳統的癌症治療主要根據病人的期數及癌症類別而定,但每個人對藥物的反應也不一樣,同類的腫瘤亦具有不同的特性,若以單一的治療處理,難有理想的療效,反而針對腫瘤不同的特性或基因突變而選擇不同的藥物,更能幫助病人。故此醫生會為進行詳細的檢測,找出腫瘤是否有基因突變或其他特性,然後再度身訂做治療方案。

肺癌可說是精準治療的一個好例子。肺癌是本港最常見癌症的第二位,早期病徵不明顯,較難察覺,故很多人確診時已屆中晚期,無法做手術根治。過去沒有檢測或相應的標靶藥,病人只能用化療控制病情,療效不太理想。現時則可利用基因檢測,了解病人是否適合使用針對某些基因突變的標靶藥,例如較常見的EGFR、ALK以及ROS1等基因突變,甚至可用次世代基因排序以取得全面的基因分析,有助配對到合適的標靶藥或其他治療。

現今肺癌病人若沒有進行基因檢測,便可能錯失使用療效顯著的標靶藥,例如在非小細胞肺癌中佔約5%的ALK肺癌,使用ALK標靶藥的療效率可達七成以上,遠比傳統化療為高。

第一代ALK標靶藥物使用一段時間後往往會出現抗藥性及失效,幸而接用第二代的ALK標靶藥能有效幫助控制病情。尤其是ALK基因突變肺癌病人多出現腦轉移的情況,部分第二代標靶藥可以更有效穿越血腦屏障,同時控制腦內及腦外的腫瘤,且能於短時間見到顯著藥效。

目前有多種針對ALK肺癌的標靶藥可供選擇,醫生在選擇標靶藥時,會因應病人的情況和需要而作出建議,包括病人是否有腦轉移、藥物是否方便使用等等,並會首選用有大型臨床研究支持療效的藥物。

事實上,精準治療確實為肺癌病人帶來巨大的轉變。以往有腦轉移的ALK肺癌病人,平均壽命只是短至幾個月,但現在的標靶藥就可大幅延長病情受控的時間。由此亦反映,即使病情已進入晚期,甚至已出現腦轉移,病人也毋須絕望和灰心,因為在精準治療的協助下,加上藥物不斷推陳出新,選擇愈來愈多,可帶來更顯著和理想的治療效果。

更重要是標靶藥的副作用一般也較溫和,甚少出現嘔吐作悶、脫髮及體重下降等化療常見副作用,讓病人在治療期間仍保有較佳的生活質素,在「與癌共存」的同時,能夠維持正常的生活步伐,繼續做想做的事情,也有更多時間與家人及朋友相處。

面對癌症當然不容易,但癌症病人適宜積極與醫生商量,發掘及尋找合適的治療,若有基因突變可以使用相應的標靶藥,假如沒有基因突變,也可以採用其他治療,藉以控制病情。
臨床腫瘤科專科醫生潘明駿







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