• 【宇宙迷宮】維他命 C可以對抗瘟疫嗎?(李偉才)
  • 2020-07-18    

 

大家還記得17年前「沙士」期間,坊間傳出板藍根和白醋等能有效對抗瘟疫,導致這些東西被瘋狂搶購嗎?在武漢肺炎肆虐的今天,一項類似的傳聞不但出現於內地和香港,也出現於世界各地。哪是什麼?那便是:服食大量維他命 C可以對抗「武肺」。

但實情是怎樣的呢?筆者曾於這個專欄講述,早期的水手因為缺乏維他命 C而出現壞血病的故事。人類正式將這種物質(抗壞血酸)分離是1928年,成功地人功合成是1933年。自此,人類除了從蔬果那兒攝取維他命 C,也可直接服用這種維他命的補充劑。

從營養學的角度,只要我們飲食均衡,花錢買補充劑服用是一種浪費。但自從上世紀六、七十年代開始,一種盛行的說法是多吃維他命C可增強免疫力,甚至可以預防傷風。結果是維他命C丸成為備受吹捧的健康食品,銷量節節上升。

這種說法如果來自藥廠或江湖郎中,我們當可看作為一種商業宣傳,但有趣的是,它來自一位赫赫有名並曾獲頒諾貝爾化學獎的科學家萊納斯·鮑林(Linus Pauling)。鮑林的理據是,動物界的一些物種可以自行製造維他命C,而另一些則因為缺少了一種酵素,所以必須從食物中攝取這種物質,而人類屬於後者。但研究顯示,前者在體內製造出維他命C時,產量一般較後者從外界攝取的量高很多倍。鮑林於是得出結論,人類是長期地處於「維他命C不足」的狀態,由於維他命C是一種可以幫助細胞復修的抗氧化劑,故此只要我們大幅增加攝取量,健康(包括抵抗疾病的能力)將會大大提升云云。

留意這兒的「大幅增加」,是醫學界制訂的正常攝取量的數十倍甚至一百倍。例如成人的維他命C標準攝取量是每天75毫克,但鮑林的建議量是2,300毫克,而往後的一些說法是更高。

逾半個世紀以來,環繞著這個「超大劑量倡議」的爭論不絕。多項的大型科學研究顯示,預防疾病的說法並不成立,只是就傷風患者而言,病情和患病時間確有輕微降低。但攝取過量維他命C也有一定風險,就是增加腎結石的機會,所以腎臟有事的人不應嘗試。

看來,要預防肺炎,無論是板藍根、白醋還是維他命C,還是不及一個口罩來得有效呢!

李偉才

科普達人

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