• 【建築師移民英國】公立學校正過香港 港媽:有地址就有學校收
  • 2020-07-11    

 

隨著港區國安法落實,加上英國政府近日宣布持有BNO的市民可享5年的居留許可,不少人積極考慮移民英國。對於一眾家長而言,子女的將來才是最重要。不少家長擔心香港的「填鴨式」教育制度,以及獨立思考的空間收窄,決定為子女鋪路到英國,一嘗英式教育。

難忍香港教育壓力大 望子女真的有得玩

這位港媽,9歲時跟父母移民英國取得居英權,在英國讀過小學、中學、大學,畢業後回流香港發展,在香港工作近10年後,去年決定為一對仔女再移民英國。

大仔4歲半,細女2歲,在香港的話差不多要到處「撲」小學、報學前預備班。她坦言覺得香港的教育很大壓力。「好似要報很多間幼稚園才可以去面試,好像要學很多東西才算追得上,是不是一定要追上大家的步伐,要學非洲鼓、琴棋書畫樣樣皆精呢?為何小朋友好像沒時間玩耍?」

小朋友辛苦,父母同樣每日埋頭苦幹,每天過著朝九晚九的生活,甚少照顧小朋友、與他們相處的時間。為了改變如此刻板的生活,她去年決定一家四口移民英國中部。

申請2次簽證才獲批 港媽感被騙

移民英國,首要是辦理簽證。她是居英權第二代,為丈夫及子女申請親屬簽證(Family Visa)時卻遇上重重難關。當時她們要向當局證明財政狀況良好(Financial Proof),選用了Cash Saving的方式:戶口內需有足夠的現金,養活配偶及兩個小朋友至少2年半的時間,即是78000英鎊。

當時兩口子的戶口存款差一點,上網看資料指如果在英國有工作,而收入達某個標準,就可以當成經濟能力的證明。做過建築師的她,遞交了無數份的求職信,只有一間公司願意跟她見面。為了這間公司,她特意飛到英國見工,但最後不被聘請,於是她再向英國的移民律師查詢。

「我覺得有被英國的移民律師欺騙,他說小朋友如果是親生子女,就不需要證明經濟能力,於是我誤信謠言遞交申請。」一般的審批時間為3個月左右,但她等近5個月後才知道申請被拒。最後,她要申請特快搞簽證,再付兩倍的費用,終於在一個月後,全家都有簽證。現時丈夫及小朋友的簽證為期2年半,之後要續期一次,連續居住5年後可成為永久居民,1年後可正式公民,情況與BNO取居留權一樣。

有住址就有學校收 為子女報公立學校

「住址是非常重要,沒有住址基本上沒有東西可以申請到。」

雖然辦理簽證方面出了亂子,但她為大仔報學校的過程卻很順利。當時簽證尚未到手,人仍在香港,她已成功為小朋友報學校。她說手續非常簡單,只需填寫住址及少許的個人資料便可,但要視乎各區域的政府部門要求,部分可能需要出示住址證明等。

英國的學校主要分三種,包括Independant School 私立學校、Grammar School及State School 。私立學校需要交學費,競爭一般比較大,亦要學生考入學試。至於Grammar School及State School 都是政府學校,不用學費。不過,Grammar School要求學生中一時考入學試,因此學術成績及學生程度普遍較State School好,而State School則是靠校網入學,住得越近獲取錄的機會亦越大。政府的Ofsted Report會為每間學校評分,最好的是Outstanding,其次是Good,之後是Requires Improvement及Inadequate。

這位港媽小時候就讀政府學校,故同樣為小朋友報政府學校。「我目標的中學是Outstanding,小學方面我親自飛到英國,參觀了一次學校,看看那一間適合我的小朋友。最後我選了一間評分為Good的小學。」

除了學校環境大,小朋友活動空間很充足,她更特別喜歡這所學校提供的Wraparound全天候托兒服務。家長早上帶小朋友上學,會有專人照顧小朋友的起居飲食,陪他們玩耍、閱讀、帶他們到課室上課。由於港媽的小朋友年幼,只需上半日的課堂,下課後學校會有專人接小朋友回到遊戲室,直至父母到校接他們放學。「我覺得這個服務很好,香港很難有此服務,還是政府資助、完全免費。「我覺得這個服務很好,香港很難有此服務,還是政府資助、完全免費。」英國政府亦資助每一個上學的小朋友,免費提供牛奶及水果,直至小二。

被問到為何不為子女報讀私校,她說主要因為私校要交學費,每年約13至14萬港元左右,加上她對政府學校有信心,「我當年也是讀政府學校,覺得完全沒有問題,還可以省卻開支。」

私校資源較多,普遍可以為學生提供的活動、設施都比較多,部分私校可以讓學生玩馬球、每個冬天到法國滑雪、參加空軍和陸軍等,這樣的配套卻未有動搖她的想法。「政府學校的活動未必廣泛,但不代表其教育質素差。很多政府學校都有課後活動,如足球、英式籃球、戲劇小組等,不用付費,我都會鼓勵小朋友去多作嘗試。」

建築師牌不被承認 文員、快餐店都願做

這位港媽本身在香港是建築師,月入5至6萬,但來到英國很難重投同一行業,因為英國的RIBA並不承認香港建築師學會的牌照。「要如何重考英國的牌照呢?要有一年在英國的工作經驗。那就很搞笑,到底是雞先還是蛋先呢?我不可稱自己為建築師,公司不能聘請我,我又何來有一年的工作經驗呢?」

香港建石屎樓,英國建磚屋,或多或少有點差異,因此香港工作的經驗亦未被重視。「除非你是一個專才,例如你參加過鐵路興建工程,英國剛好要興建鐵路,你就是一個專才,公司可能會高薪聘請這類專才到英國。」因此,移民英國半年至今,她尚未有工作。

現時沒有收入,正在「食老本」的她,打算待小朋友九月上學後積極搵工,她說不介意做文員或快餐店,預計收入至少減少三分一。

「移民從來不是為錢,一早預左做較勞動及低收入的工作,變相會多了很多時間陪小朋友,這是我移民的初衷,我就是有更多時間陪小朋友。」為了小朋友,她能屈能伸。

一筆過買樓 重稅但消費比香港少

一家四口住在英國中部伯明翰附近,當時為了心儀的學校揀選所屬的校網,她們一筆過付款,買入一個單層900多呎的兩房單位,有車房還有前後花園,當時付了十幾萬港元的物業印花稅。同區的兩房的售價約為400至500萬港元不等。她說單位不算大,正進行加建工程,除了工程不斷延誤,還有成本20%的稅項。

她覺得英國的稅項雖又多又重,但生活開支卻比香港少。她說現時每月支出大約一萬多港元,主要是油費、食、及交稅,但因為不用供樓、不用聘請工人姐姐等,令她覺得擔子輕了,亦更容易控制自己支出。

早前受疫情影響,排華情況加劇,住在白人區的她,坦言沒有遇過歧視。「我覺得這區很友善,我帶小朋友去兒童農場,不會因為他是黃皮膚、黑頭髮而不和他們玩,大家和一起玩、聊天。」

說到底,移民的人大多是為子女著想,希望下一代在快樂、輕鬆的環境成長,千辛萬苦到達一個全新的環境,她說小朋友已很適應,英文亦越來越好。

記者:黃穎珩

攝影:廖健昌

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