• 【英國建「太古城」】 約翰遜開綠燈 李嘉誠倫敦十年大計開工 共建千億香港城
  • 2020-07-09    

 

港版國安法7月1日正式落實,條文不清,引起香港港人恐慌,城裡的人紛紛想向外逃。英國極速出招搶人,向持有BNO的香港人伸出橄欖枝,給予成為英國公民的機會。香港人蠢蠢欲動,一場移民潮自八十年代之後再重臨。

早已撤資的李嘉誠近年於海外投資動靜越來越大,累計多年投資逾4000億於英國。本刊發現,長實在倫敦泰晤士河附近投資超級地產項目Convoys Wharf,早在國安法落實前夕,獲英國政府批「開工紙」。一個彷如太古城的超級地產項目即將出爐。這個項目十年前由和黃投入一億英鎊投資,但項目棘手多年,更獲多個英國保育團體攜手反對,最終獲時任倫敦市長約翰遜(Boris Johnson)親自開綠燈起動。項目位於泰晤士河,附近還有新世界私人持有的Greenwich、及新地的Millharbour Quarter,猶如一個超級香港城。

早在八十年代末,香港前途未卜而牽起移民潮,不少香港人逃到加拿大,而李嘉誠及鄭裕彤早到當地搞地產,代表作是二萬多個單位的「萬博豪園」,當年在中環華人行設售樓處,向香港人招手,更被港人改名「李鄭屋邨」,當年就連舞小姐也搶著認購。今日,李嘉誠睇準移民潮重臨,在英國複製另一個「李鄭屋邨」。

富豪共建 千億香港城

中國人信「水為財」,泰晤士河一帶一向是倫敦最貴重的地皮,除了當地人,亦受華人喜歡。但金絲雀碼頭已成為英國最貴的商務區,難再有「水」位,誠哥卻看中同樣有「水」,鄰近泰晤士河、倫敦Zone1地帶的Convoys Wharf。

這裡前身是荒廢碼頭,地盤面積約174.24萬平方呎,相等於近9個維園。本刊發現這個項目,早在上月獲批出「開工紙」,時間正在7月1號國安法落實前夕,時機相當巧合。翻查樓盤資料,這個項目將會建成3,500個單位,一房至四房都有,當中二千個單位會以市價出售。另因應英國政府要求,當中數百個單位則會如香港的居屋般,以較市價便宜的價錢,或共享房產方式向英國公民出售。本刊上週派特約記者到當地視察,現時地盤尚未峻工,但有代理英國樓盤的經紀預計,Convoys Wharf最快於二至三年內可預售樓花,五年後相繼落成,相信如長實另一些英國樓盤一樣,也會在香港開賣。現時鄰區格林威治(Greenwich)的單位平均價約50萬英鎊,估計Convoys Wharf住宅項目最少可套現200億港元。

除了住宅單位,整個項目會建成27楝建築物,有酒店、餐廳、商場、辦公室及碼頭,尤如一個小社區。而這個項目附近,其實已有不少香港富豪足跡,包括邱達昌的遠東發展的Aspen at Consort Place ,近日在香港公開發售。新鴻基亦聯手麥格理,斥資1億英鎊(約10.1億港元),買下了海航持有的寫字樓——哥倫布廣場17號,及由新鴻基單獨持有的超高層住宅Millharbour Quarter。至最大型的就是新世界的鄭氏家族,以私人錢包斥84億英鎊(約927億港元)買入150英畝的Greenwich Peninsula住宅項目,建有7個獨立社區,提供逾1.5萬伙住宅。部份落成項目亦已開售,2018年推出市面的No.3 Upper Riverside平均呎價逾900英鎊(約逾9945港元)。

籌備十年 獲約翰遜批

這個剛獲批開工的李嘉誠倫敦大計,並非一帆風順,而是超人經歷了整整十年時間打通經脈。Convoys Wharf前身為一個舊船廠Deptford Dockyard,早於1513年由亨利八世(Henry VIII )開發為皇家海軍建造船隻,經歷過許多歷史大事,包括17至18世紀的英荷戰爭。後來由News International plc.(現稱News UK)購入,作運送報紙之用,其後亦曾向政府申請重建不果。直至2009年,和黃以8000萬英鎊收購向News UK收購,以11年前匯價約12.5元計,交易約10億港元。

不過,基於是關這裡歷史猶久,一直受制於該地盤的歷史保育、社區、環境及交通問題,多年多一直被當地多個保育團體聯署反對,重建計劃遲遲未落實,後來Convoys Wharf更被英國列為英國文化遺產,令重建更添難度。和黃因此按環評報告修改計劃,找來著名英國建築Terry Farrell加入,重新為這個重建大計做大腦。Terry Farrell曾多次受委託在泰晤士河規劃舊區更新計劃外,他並為香港設計凌霄閣、M+、九龍站,更重要是他是英國駐香港領事館的建築公司,當年獲保守黨黨魁戴卓爾夫人親自宣佈這公司獲得這個項目贏得設計比賽。

事實上,李嘉誠一向與保守黨關係較親密,他曾在1991年向保守黨捐贈10萬英鎊作為競選費用;2013年受邀出席戴卓爾夫人葬禮,英媒報道指主要是感謝李嘉誠向保守黨捐款。不過過去多年,不但英國國會由佔大多數的工黨控制,甚至負責審議這個項目的的劉易舍姆(Lewisham Council)議會亦是由工黨控制,和黃不滿工黨花了太長時間商議,未在規定的16週內有所決定,於是於2014年直接致信當時的倫敦市長約翰遜,要求他介入作策略性決定,最後約翰遜同意通過。直至打脫歐牌的保守黨約翰遜上場做英國首相後,李嘉誠的英國項目亦更為順風順水。

不過和黃亦識做,不但表示願意貢獻50萬英鎊給地區民衆做就業培訓,更提出多個保育方案,承諾提供足夠公共空間、社區房屋及中轉房屋予英國人,亦會斥一億英鎊建學校。而地盤「開工」,首階段亦會最少提供1400個建築職位。對於現時失業率高企、水深火熱的英國,亦是一場及時雨。這時,約翰遜宣佈為BNO平權,這個布局,對於約翰遜刺激英國經濟、李嘉誠、甚至香港人可謂三贏。

Convoys Wharf前身為一個舊船廠Deptford Dockyard,被英國列為英國文化遺產,令重建更添難度。

收購Greene King 醉翁之意不在酒

而長實在英國的投資亦更見進取,去年10月豪擲27億英鎊(約252億港元)收購英國釀酒廠及英式酒館營運商Greene King。不過,誠哥的醉翁之意不在酒,有220年歷史的Greene King,獨特之處在於其優質物業。該公司2019年非流動資產達35.37億英鎊,於英格蘭、威爾斯及蘇格蘭等地經營2730間英式酒館、餐廳及酒店。Greene King擁有的2,730項買賣物業,其中2,722項物業之估值合共達44.53億英鎊。長實日後隨時可將香港的地產商業模式複製在英國,把Greene King持有的地段重新規劃發展。

誠哥早在90年代香港回歸前就已開始投資英國地産,當中有四個項目都是沿泰晤士河而建。最早1998年落成的是室城鎮肯辛頓 (Kensington)及切爾西(Chelsea)區之間中心地段的Royal Gate Kensington。其後分別於2001年至2003年相繼在泰晤士河岸建成Belgravia Place、Montevetro及Albion Riverside的高檔商住大樓,深受香港移民英國的港人以及英國當地人士的追捧,早已全數售罄。2017年中陸續落成的Chelsea Waterfront目前仍然開售,在香港亦設有售樓處。單位由最小861呎至3160呎,價格由140萬英鎊至739萬英鎊。記者日前親自到香港售樓處睇樓,項目銷售人員表示,有關單位本來買家主要是英國居民,之前未有刻意宣傳,但他坦言在今年7月1日後,突然多了港人查詢樓盤詳情。

除了地產項目,在英國生活,亦會不時見到超人的影子。李嘉誠在英國公共基建也是龍頭,是當地最大供電商之一,另持有兩間天然氣配氣公司、兩間自來水及污水處理廠,還有鐵路車輛租賃公司,屬英國三大之一。而日常生活則有英國版屈臣氏,屈臣氏在2000年代初,先後收購兩間英國保健美容零售業務,Savers及Superdrug。目前Superdrug在英國開設約800家分店,Savers在英國、北愛爾蘭,蘇格蘭和威爾士則有500間分店。2014年曾傳出和黃考慮把屈臣氏總部搬至英國,為日後在倫敦上市鋪路。

長實去年10月斥27億英鎊(約252億港元)收購英國釀酒廠及英式酒館營運商Greene King。習近平訪英曾飲用其中一款IPA啤酒。
長實發展的Chelsea Waterfront2017年中陸續落成的,單位由最小861呎至3160呎,價格由140萬英鎊至739萬英鎊不等。

英國政界 打通經脈

雖然李嘉誠一直是中共統戰對象,1985年起獲任為基本法起草委員會委員,鄧小平於86年接見李嘉誠時更讚他具愛國情懷。不過峰迴路轉的是,英國解密文件指87年李嘉誠訪英,與首相戴卓爾夫人及官員會面,當時和黃歐洲總經理Lord Derwent,向時任英國貿易及工業大臣寫信,形容李嘉誠「強烈反共」,又說他對北京官員「評價甚低」。事實上,李嘉誠深明要與國際接軌,政治身份會是障礙,因此過去多年一直謝絕擔任人大、政協職位。

長和系至今已累計投資4000億在英國,無寶不落的李嘉誠,一直在英國政壇打通了經脈,包括透過李嘉誠基金會,向劍橋大學及牛津大學捐款,建醫學科研中心,又資助中港兩地學生赴英深造等費用,98年至今捐款合共至少六億港元。誠哥大力支持當地學術科研,政要亦有到場答謝,像前英國首相、屬保守黨的卡梅倫也曾出席科研基地開幕禮。李嘉誠與英國政壇中人關係緊密,更邀請他們出任公司董事,已故最後一任的港英時代布政司、出身英國情報機關「軍情六處」(MI6)的霍德,是電盈前執董,不時替李澤楷做中間人角色,聯繫外資。2006年李澤楷欲出售大部份電盈資產予外資,引發中方不滿,亦傳霍德作為幕後軍師處理風波。

李嘉誠與首位取得英國終身貴族身份的華人、女男爵鄧蓮如,亦份屬友好,二人獲前滙豐大班沈弼邀請入滙豐董事局,一齊共事。後來李嘉誠向滙豐以優惠條件收購和黃,奠定首富地位。1999年,李嘉誠在劍橋大學獲頒授榮譽法律博士學位,鄧蓮如亦有到場祝賀。1989年六四事件發生前後,鄧蓮如數度聯同李鵬飛前往倫敦,遊說英國賦予港人居英權,有一次更曾泣不成聲。在香港回歸前兩年退休,鄧蓮如移居英國參與上議院議席工作。雖然長路漫漫,但港人爭取三十多年的BNO平權,至今卻終於現曙光。

撰文:財經組

拍攝:攝影組

剪片:Suki

李嘉誠斥2,000萬英鎊,資助牛津成立全球最大醫療大資料研究所,政要英國財相夏文達(中)、牛津大學校監彭定康(左一),亦有出席撐場。(李嘉誠基金會相片)
前英國首相、屬保守黨的卡梅倫也曾出席科研基地開幕禮。(李嘉誠基金會相片)
2007年,李嘉誠在劍橋大學李嘉誠中心迎接英女皇。(李嘉誠基金會相片)
李嘉誠出現在戴卓爾夫人的禮葬賓客名單上,英媒報道稱,李嘉誠受邀,主要是對其向英國保守黨捐款的感謝。