• 【壹週灼見】香港出現持續性財赤(關焯照)
  • 2020-06-26    

 


特區政府於週一公布首批已領取工資補貼的僱主名單,在是次名單中,總共有大約25,000名僱主獲批補貼,而受惠僱員人數則超過20萬。雖然首批工資補貼的總支出高達48億元,但這「保就業」計劃的確能夠減輕僱主財政負擔,避免更多本地勞工因經濟急速轉差而失去工作。

不過,從眾多受惠工資補貼的僱主來看,讀者不難發現部份受惠工資補貼的公司,其財政實力是不俗的,根本沒有需要來申請這項資助,至於有外資背景的公司也能獲批亦是一個漏洞。另外,本身業務明顯受惠於疫情的公司,例如HKTVmall,也得到「保就業」計劃幫助,絕對是一件奇怪之事。假若能夠剔除不應該受惠的公司,特區政府才能稱得上善用公帑,以達致審慎理財的原則。

特區政府在經濟衰退的情況下增加公共開支來穩定經濟是正確的,但大前題仍是必須堅持「應使則使」的原則。根據特區政府的公開資料,工資補貼的支出預計超過800億元,差不多足夠支付興建整條高鐵的總支出,所以,這個「保就業」計劃絕對是一項非常昂貴的經濟措施。雖然特區政府坐擁超過10,000億元財政儲備,但總不能胡亂花費,因為香港人口正在急速老化,中長期的經濟增長會受到影響,屆時香港的公共財政狀況會壞成點,大家不妨拭目以待。

今次「保就業」計劃突顯林鄭政府沒有做好把關的工作,有不應該獲得補貼的公司竟然成功獲得補助,顯示特區政府未能審慎理財。大家要明白,現時香港面對的「全球大流行」,沒有人能夠預計疫情幾時完結,而特區政府為了穩定經濟,已推出多次逆週期措施。無奈,武漢疫情已經重創環球經濟,香港這個外向型經濟體面對的衝擊也非常巨大。以香港首季經濟增長下跌8.9%來看,本地經濟面對的逆風是非常巨大的,但林鄭與各主要財金官員能否在短時間內將經濟轉危為安?筆者認為機會不大,因為內地經濟的復甦速度不是太快,失業問題更是嚴重,但香港經濟卻非常依賴內地經濟動力,因此當內地經濟未能迅速回穩,香港經濟也難以全面恢復元氣。

根據財經事務及庫務局的資料,上個財政年度預計出現106億的赤字,至於今個財政年度則預計有1,391億元赤字,但這個赤字並未納入在今季特區政府推出多次的逆週期措施所帶來的增加開支,因此,這個財政年度的最終赤字肯定遠遠高於原先估計的1,391億元。然而這不是最壞的情況,因為政府估計在未來4個財政年度仍會出現財赤,一旦這情況真的出現,特區政府的財政儲備將會大幅下降,而國際評級機構便會將香港的主權和經濟展望評級下調,屆時香港經濟肯定會受到嚴重衝擊,這情況是值得市民擔憂的。

香港人口正在急速老化,中長期經濟增長逐漸降速是不能避免,但由於長者數量不斷上升,特區政府在長者福利支出方面必會大増,另外,公共醫療支出也會隨着人口老化明顯上升,加上林鄭上場至今不斷大增經常性開支,整個公共開支已變成計時炸彈,至於政府收入也會因為經濟持續放緩而減弱。筆者估計,特區政府必會面對如歐美等大國的長期財赤問題,如果特區政府不肯盡早出手為公共財政作出改革,香港的前途將會變得非常悲觀了。


----------------------------

全新「和你撐計劃」 專享獨家禮遇 實際行動支持《壹週刊》

按此了解更多

----------------------------

壹呼百應 號召有心人 請香港人睇壹週刊

按此了解更多

-----------------------------

【《壹週刊》昔日紙本檔案庫】

30年壹仔經典 壹壹重現!