• 【壹週灼見】解決香港高失業率的方法(關焯照)
  • 2020-06-18    

 


政府統計處於本週二(16日) 公佈香港最新失業率 (3月至5月) 為5.9%,較上次調查 (2月至4月) 的5.2%高0.7個百分點。雖然失業率的上升速度已略為放緩,但這並不表示本地的失業狀況已有轉機,因為無論內部消費信心和外圍經濟仍未有顯著改善,所以在未來幾個月香港經濟是不會出現V型反彈,失業率也難以迅速見頂回落。

今次失業重災區是建造業和旅遊相關行業(零售,住宿及膳食服務業),失業率分別為10.8%和10.6%,兩者均創下有紀錄以來的新高,反映武漢肺炎對低技術勞工帶來非常嚴重的衝擊。無奈,香港的勞動人口有不少低學歷和低技術的勞工,因此,要徹底解決這個結構性失業問題已變得極具挑戰性。

特區政府已在上月推出一個提供工資補貼的「保就業」計劃,至今已接獲超過16萬份僱主申請,顯示這個工資補貼計劃發揮了舒緩本地失業困境的作用。不過,如果環球疫情未能在短期內受控,香港作為一個外向型經濟體亦很難逆勢而行,離開這個經濟低谷。

不過,即使外圍經濟仍然低迷,特區政府亦有責任採用更有效的經濟方案來穩定香港經濟,特別是解決以上所提及幾個行業的高失業率問題。以現時冰封狀態的旅遊業為例,林鄭政府實在有能力為這個行業解凍,其實只要大家有留意近期疫情的發展,讀者不難發現亞洲在控制疫情方面是做得相當好,尤其是泰國,越南,台灣,澳門等已差不多完全將疫情壓下來,所以特區政府是可以考慮與當地政府成立「旅遊圈」來推動雙方的旅遊業,目的是為現時已被重創的旅遊業注入新動力,希望能夠盡快幫助部分從業員復工,以舒緩現時旅遊業面對的嚴重失業狀況。

今次疫情明顯加快職位自動化的速度,以舉辦大型會議為例,現時不少企業將已往租借場地的支出改為用於購買online會議儀器,從而減少人與人接觸,這種改變對供應會議場地的企業,例如酒店,帶來明顯打擊。在飲食行業方面,這行業也開始出現工種自動化的趨勢,主要原因是香港人口正在急速老化和消費者希望減少與服務供應商的接觸。從現時的情況來看,勞工密集行業對勞工的需求肯定會下降,最終驅使部分技術較低和低學歷的勞工變成結構性失業。

要預防大量本地勞工出現結構性失業的問題,特區政府應該盡快推出大量培訓計劃,以幫助低技術和低學歷的勞工來提升技能。其實,這種情況早已在日本發生,日本企業為了應付人口萎縮和勞動人口減少,已採用自動化來代替人手,而今次疫情肯定會加速自動化的趨勢,而在不久將來香港的勞工市場亦會趕上這個自動化的大氣候。

武肺疫情令香港面對前所未見的經濟困境,尤其是外圍經濟仍然充滿大量的不明朗因素,究竟經濟大國能否順利復甦也是一個大問號。奈何,林鄭政府在去年花費太多時間在政治議題,令香港經濟發展裹足不前,加上女特首和眾高官只懂迎合北京心意,根本不會考慮香港市民的福祉,才令香港變得如此墮落。最近瑞士洛桑管理學院(IMD)公布2020年全球競爭力報告,香港排名由上年第二位下跌至今年的第五位,正好引證香港在林鄭的管治下已開始衰落,要扭轉頹勢,林鄭應盡快找出有效方法來解決內部矛盾及經濟問題,這才是挽救香港的王道。


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