• 【宇宙迷宮】從飛沫到氣溶膠(李偉才)
  • 2020-06-20    

 

大家有沒有想過,我們使用空氣清新劑時,從罐內噴發出來的微細液滴最後掉到地面所需的時間,為什麼會比一滴水從同樣高度掉到地面的時間長得多?大家更加有否想過,這個分別,正是武漢肺炎有可能從「飛沫傳播」變成「空氣傳播」的關鍵所在?

讓我們逐步分析一下。所謂「飛沫」,就是我們談話或咳嗽時所噴出的「口水花」。如果口水中帶有病毒,我們便可能直接吸入這些口水花而染病。此外,我們也可以因為環境中的物件(如門的把手、升降機的按扭等)被口水花沾染了,我們在觸摸後再觸摸自己的眼和口、鼻而染病。眾所周知,防止飛沫傳播的最有效方法便是配帶口罩、勤洗手和保持適當的社交距離。

何謂「適當距離」?原來一般飛沫很快便會因為地心吸力而掉到地面,只要人與人間保持1.5至2米的距離,直接吸入這些飛沫而致病的機會便會大大減低。

這便把我們帶到之前提及的噴霧劑液滴之上。由於空氣阻力的作用(air drag)對於愈是微小的物體相對地愈大,是以液滴(也可以是固體顆粒)的細積愈小,空氣阻力便會愈大,而顆粒下降的速度便會愈低。當顆粒的直徑在一微米(micron,即百萬分之一米,或一毫米的千分之一)或以下之時,這些顆粒便可隨著空氣的自然對流運動而長時間停留在空氣之中。這時,顆粒便進入了一種叫「氣溶膠」(aerosol)的狀態。

對大部分人來說,氣溶膠是一個十分陌生的名詞。但春天常會出現的霧(fog)就是一種氣溶膠,因為它正是由長久地懸浮在空氣中的極微小水滴所組成。氣溶膠也可以來自人為的污染,例如極其有損健康的PM 2.5霧霾就是最臭名遠播的一種。

在有如武漢肺炎的疾病中,病毒能夠透過氣溶膠傳播即等於可以透過空氣傳播,而剛才提到的防禦措施將會大部分失效,這是因為我們帶著口罩也要吸入空氣,而病毒根本便存在於空氣之中…。

曾經有人提出武肺或可透過空氣傳染,但至今未有定論。希望這不會成真吧!

李偉才

科普達人


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