• 疫情後遺症:「認知障礙者」患者少外出或更易迷路|陳鎮中醫生
  • 2020-06-16    

 

近日疫情看似稍見明朗,但卻仍帶來不少後遺症,特別是對於認知障礙症患者。臨床所見,有部份患者的病情急劇轉差, 箇中原因可能是長期困家,缺乏社交及認知刺激,以致記憶力、情緒控制機能減退,加上與家人日夜見面、易生磨擦,影響情緒,更易形成「困獸鬥」局面,有機會令患者病情更嚴峻。曾有病人在疫情前患病較輕微,其後可能因長期困在家中以致病情惡化,竟突然強行要求老伴發生性行為,令家人大驚,之後患者被送院,出院後病情已惡化至需長期卧床。

相反,家人其實只要同心協力,疫情並不一定是惡夢。另一個個案估計患者因疫情減少外出、較少與人互動,以至病情每況愈下。其中一晚家人更發現患者深宵仍未回家,加上患者忘記帶電話,令家人十分擔憂,需要出動親屬、身邊朋友、鄰居、路人才能把她尋回。經此一役後,全家總動員協助患者,包括孫女多陪伴進行益智遊戲,家人輪流抽時間與患者溝通;由於患者體重過輕,更特別為患者烹調更多元、營養更豐富的膳食及積極補充醫學營養,確保患者攝取到足夠的蛋白質,以及有助改善腦部健康的養腦營養組合。現在患者情況穩定,認知能力、記性也恢復正常。

故此,在這裡特別提醒市民若有親屬或朋友為認知障礙症患者,應多留意他們的情況,例如有沒有比以往更善忘、更易迷路;情緒控制是否更不穩,容易覺得被陷害或以為身邊有小偷,若不及早發現及處理這些徵狀,患者的腦退化速度可以非常迅速,且難以逆轉。因此,需確保做足「醫學養腦」的四大支柱: 認知訓練、健腦運動,醫學營養及藥物治療,以延緩惡化:

(1) 認知訓練: 不少患者在疫情期間都忽略了認知訓練,以為需要有導師或家人陪伴才能進行,但其實患者日常亦可以在家進行訓練,例如: 演奏音樂、畫畫、書法、益智遊戲等;現時流行網上教學,患者亦可以透過這些平台學習新技能或與親朋網上傾談,以刺激認知功能。

(2) 健腦運動: 進行適當體能運動如太極等有助提升腦部活動能力,不過,患者可能礙於住所空間太小或沒人陪伴而不做運動。但患者其實可以選擇身體幅度較少的運動如健腦操,或透過網上平台或教學影片學習家居健腦運動。

(3) 醫學營養: 不少早期認知障礙症的患者都出現營養失衡,原因可能是胃口減少或咀嚼有困難,世界衞生組織建議患者應採用醫學營養介入治療,以預防及改善腦部退化。歐洲大型臨床研究及本地研究顯示,攝取特定份量的醫學營養組合,可延緩腦萎縮達25%,有效改善記憶力及情緒,對預防認知障礙症病情惡化有正面作用。照顧者可考慮為患者補充相關的醫學營養品,以保障患者正常的腦部營養水平,以預防病情進一步惡化。

(4) 藥物治療: 停服或漏服藥物會令病情進一步惡化,照顧者應確保認知障礙症患者能依足醫生指示按時及按合適劑量服藥,及與醫生安排最適當的覆診或取藥措施。

此外,亦建議家屬在空餘時間多陪伴患者,多加互動及配合患者進行認知訓練,對改善病情有正面作用。坊間不少社福機構如基督教家庭服務中心旗下的「智活記憶及認知訓練中心」,在3月開始已進行有限度的上門服務,同時展開網上的小組及個人訓練,包括做手工、簡單運動及認知刺激訓練活動等,冀能舒緩情況。現時疫情放緩,不少社福機構的服務工逐步恢復正常,中心建議家人盡快聯絡社工重新安排認知訓練給患者,惟患者一時三刻未必能夠適應變化,家人應更有耐性配合,讓患者逐步重投原本的生活及社交。

陳鎮中

內科專科醫生


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