• 疫苗保護 從小做起|趙志輝醫生
  • 2020-06-12    

 

新型冠狀病毒疫情已持續數月之久,這場疫症令大家明白防患於未然的重要性。在公共衞生醫學發展,疫苗扮演重要的角色,除了可預防不同傳染病,更發展出可預防癌症的疫苗。人類乳頭瘤病毒(HPV)疫苗除了可預防濕疣,亦可預防由HPV引發的癌症,其中最為大家熟悉的就是子宮頸癌,是全球首隻能預防癌症之疫苗。

目前已知的HPV種類有超過200種,其中至少有14種能夠引起癌前病變,癌症及濕疣的高危HPV類型。據統計全球約5% 的癌症均由HPV引起。子宮頸癌是本港女士第九大常見癌症,當中有90%案例均由HPV感染引致。現有的疫苗並不能百分百預防所有類型的HPV,而根據衞生防護中心轄下科學委員會的建議,9價HPV疫苗所覆蓋的HPV類型,可有效預防本港90%的子宮頸癌。一如前述,由於HPV疫苗只能預防某些HPV型號,所以女士們即使在接種疫苗後,仍必須定期接受子宮頸癌例行篩查。

世界衞生組織建議,各地應為適齡女童引進普及的HPV疫苗接種計劃,以及定期進行抺片篩查,以達致有效預防子宮頸癌。家長可能會問,甚麼時候才是最佳的預防時機?醫學界普遍建議,在未有任何性行為前接種HPV疫苗,可發揮最佳保護效果。以9價疫苗為例,9歲以上的男女均適合接種。研究亦發現,於年紀較小時接種可發揮更強的免疫反應。根據本港衞生署建議, 9至14歲青少年只需注射兩針疫苗,15歲或以上則建議需接種三針,以達相同免疫效果。

政府由2019/20學年開始,通過「兒童免疫接種計劃」為本地合資格小學女童提供免費HPV疫苗接種,第一劑於小五時注射,第二劑在女童升讀小六時接種,可惜因疫情停課而令計劃暫停。隨著復課,衞生署亦已積極到不同學校替學童進行注射。相信經過疫情,家長及老師都會參考正確的醫學資訊,作出明智決定,讓下一代得到應有的保護。

趙志輝醫生

中大醫務中心家庭醫學專科醫生


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