• 【宇宙迷宮】奇妙的血清素(李偉才)
  • 2020-06-06    

 

人是物質和精神的結合體。在物質方面,無論我們的精神和意志力多麼強大,假如我們的軀體崩壞(如心臟衰竭或腎衰竭),我們的精神最終也會跟我們的軀體煙消雲散。相反,對於一個深度昏迷的植物人,即使現代醫學能夠長時間地維持軀體的生理運作,他跟離開了這個世界已沒有多大分別。

我們亦發現,一些物質能夠影響我們的精神狀況,酒精是最早被發現(發明)的一種;而自然界裡的一些植物(如菌類),在進食後更會帶來種種幻覺。

但最令科學家感到興趣的,不是這些外界的物質,而是我們身體自己製造的物質。在一方面,這些物質會影響我們的精神狀態和情緒;可另一方面,我們的精神狀態和心情亦會影響這些物質分泌,因此可以說是物質世界和精神世界互為因果的最佳寫照。

可能大家都聽過,運動會促使大腦分泌「腦內(嗎)啡」(endorphin,音譯安多酚),從而令我們產生歡欣和興奮的感覺(它也是一種天然的鎮痛劑)。另外如腎上線素(adrenline)、多巴胺(dopamine)、催產素(oxytoxin)等都各與身體有著奇妙的相互作用。

現代人大多承受著巨大的生活壓力,至令一些人往往情緒低落甚至出現抑鬱的症狀。在過往,人們只是把抑鬱症(depression)看成是一種心理病,但自上世紀下半葉,科學家愈來愈看出,它更大程度上是一種生理病,而關鍵是另一種有如上述的分泌物:血清素(serotonin)。

有趣的是,血清素最先是從研究人類大腸蠕動時發現的,而人體中近90%的血清素確實存在於我們的腸臟。但對我們的精神狀況產生重要影響的,則是由大腦分泌的那10%。科學家發現,這些血清素的多寡,與我們的心理健康有著莫大的關係。具體而言,血清素不足會導致失眠、記憶力和專注力下降、情緒低落、焦慮、抑鬱甚至自殺的傾向。

但為什麼會出現血清素不足的狀況呢?研究顯示,最主要的原因正是負面的情緒!事實很清楚了,抑鬱症就是因為精神受到嚴重打擊(如摯親的離世)所引發起的「心理—生理—心理—…」的一種惡性循環。不用說,適當地服用血清素已經成為了治療抑鬱症的強有力手段。

李偉才

科普達人

蘋果日報圖片

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