• 強化食品的歷史由來|馮鈞傑
  • 2020-06-01    

 

強化食品的英文為 Food Fortification 或 Food Enrichment,兩者均有「人為地」將一些額外營養素添加進食物的意思。Food Fortification 一般指將一些本身不存在或含量很低的營養素加入於食物當中。加鈣豆漿是很好的例子;豆漿本身並不是鈣質特別豐富的食物來源,廠商將鈣質加入豆漿後鈣質含量卻可媲美正常牛奶。Food Enrichment 意在補充那些因生產加工食物過程時所流失的營養素,例如早餐穀物普遍會加入維他命B雜,去彌補被除掉的穀糠和胚芽,一些含天然維他命B雜的來源。

為食物注入營養素這概念大約源於二十世紀初。荷蘭病理學家Christiaan Eijkman發現用白米去餵飼小雞時,小雞都不約而同地患上腳氣病; 但當轉用未經碾磨的糙米作糧食時,小雞的腳氣病便神奇地消失了。其後了解到原來食物有一種化學成分能有効預防腳氣病 (後來被命名為維他命B1)1。這與蘇格蘭外科醫生James Lind在1747年行船時發現檸檬和橙能醫治及預防壞血病 (二百年後發現是當中所含豐富維他命C之故) 2有異曲同工之妙。大部分我們現在認知的維他命在隨後二、三十年間亦續漸被發現、提煉和合成出來。相關的動物和人體臨床實驗也令強化食品開始在科學上站穩了腳,從此加深了大家對補充營養素作治療及預防營養缺乏 (Nutrient Deficiencies),還有其衍生出來的病徵3。

現時大部份國家會就當地公共衛生需要選擇以人民的主食糧 (Staple food) 為營養強化的對象。比方說,澳洲政府早於2009年起強制性規定製作麵包的麵粉必需要添加葉酸;原因眾所週知 — 葉酸對嬰兒腦部發展極為重要,足夠的葉酸能減低嬰兒出現神經管缺損的機會。一般女士不會刻意補充葉酸去預備懷孕,倒不如在當地人日常吃的麵包入手,使當地居民不知不覺地提高了葉酸的攝取。研究結果發現立法後一年内,適合生育年齡的女士血清缺乏葉酸的情況大幅下降77%4,為很多即將要來臨世界的嬰孩帶來重要的保障。

可是商家有時為了提高銷售量特意設計加添額外營養素的產品也值得我們反思。例如加入膳食纖維的汽水看似比平常版本健康,但汽水真是攝取膳食纖維合適的來源嗎?家長常為小朋友選購一些添加了鐵質、甚至添加奧米加3 DHA的餅乾作零食,會不會間接誘使小朋友培養成不愛吃正餐的習慣?雖然強化食品可以幫助我們更方便地攝取不同營養素,但不管加添多少營養素也不能把腐朽化為神奇,把均衡和多元化飲食的重要性推得一乾二淨呢。

馮鈞傑

澳洲註冊營養師

香港營養師協會

參考資料:

1. Carpenter KJ. The discovery of thiamin. Annals of Nutrition and Metabolism. 2012;61(3):219-23.

2. Carpenter KJ. The discovery of vitamin C. Annals of Nutrition and Metabolism. 2012;61(3):259-64.

3. Mozaffarian D, Rosenberg I, Uauy R. History of modern nutrition science—implications for current research, dietary guidelines, and food policy. bmj. 2018 Jun 13;361:k2392.

4. Brown RD, Langshaw MR, Uhr EJ, Gibson JN, Joshua DE. The impact of mandatory fortification of flour with folic acid on the blood folate levels of an Australian population. Medical journal of Australia. 2011 Jan;194(2):65-7.


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